Орден Святого Лазаря: прокаженные на страже Европы (7 фото)

В средние века проказа терзала всю Европу. Несчастные больные были вынуждены доживать свой печальный век в полной изоляции — заразиться было очень легко. Не обошла эта беда и воинственных крестоносцев: уже на территории Палестины появилось множество прокаженных, лечившихся в лепрозории за стенами Иерусалима. Здесь-то и начинается странная история странного ордена прокаженных рыцарей, наводивших на противника страх одним своим видом.  

Из больницы в бой

Орден Святого Лазаря: прокаженные на страже Европы (7 фото)

В 1098 году крестоносцы в Палестине основали один из самых необычных орденов за всю историю подобных организаций. Дело в том, что Военный и Госпитальерский Орден Святого Лазаря Иерусалимского изначально был самой обычной больницей для прокаженных.

Странные воины

Орден Святого Лазаря: прокаженные на страже Европы (7 фото)

Вообще-то, та самая больница находилась под юрисдикцией Греческой патриархии, на что и указали самозванным рыцарям представители Святого Престола. В ряды Ордена Святого Лазаря принимали лишь тех рыцарей, кто заразился проказой — в самом деле, на поле боя таким воинам бояться было уже нечего.

Непризнанные под крестом

Орден Святого Лазаря: прокаженные на страже Европы (7 фото)

До самого 1255 года Орден, следовавший «Уставу святого Августина», Святым Престолом признан не был. Однако, европейские короли благоволили к прокаженным, но не сломленным рыцарям: капитул ордена постепенно набирал силу на Святой Земле.

Третий крестовый поход

Орден Святого Лазаря: прокаженные на страже Европы (7 фото)

Основную часть времени Орден проводил в мирных трудах. Только после того, как Саладин захватил Иерусалим в 1187 году, рыцари Святого Лазаря начали принимать активное участие в боевых действиях. Сохранилось множество документов, согласно которым прокаженные рыцари неоднократно вступали в бои во время Третьего крестового похода.

Бойня при Форбии

Орден Святого Лазаря: прокаженные на страже Европы (7 фото)

17 октября 1244 года Орден вполне мог бы закончить свое существование. Битва при Форбии больше напоминала безжалостную резню: крестоносцы потерпели сокрушительное поражение, ну а Орден Святого Лазаря оставил на поле боя вообще всех рыцарей, способных сражаться — включая самого магистра.

Восставшие из пепла

Орден Святого Лазаря: прокаженные на страже Европы (7 фото)

Однако, орден сумели восстановить. Во время Второго крестового похода Людовик XVII наделил прокаженных храбрецов имуществом и доходами в Буаньи. Здесь, после изгнания крестоносцев из Палестины, и была основана новая резиденция Ордена.

Современные крестоносцы

Орден Святого Лазаря: прокаженные на страже Европы (7 фото)

Французы в 1608 году предпочли объединение с орденом Кармельской Богоматери — теперь госпитальеры величали себя Королевским орденом Кармельской Богоматери и Святого Лазаря Иерусалимского. В таком виде орден существовал до самого 1830 года. Собственно, организация (уже вернувшая себе прежнее имя) существует и в наши дни. Орден Святого Лазаря имеет резиденции в 24 странах мира и занимается благотворительной деятельностью.