Левиафан – титан древних морей. СУПЕРЧЕЛЮСТИ (14 фото + 2 видео)

Про морских ящеров мезозоя нам известно достаточно хорошо, их останков нашли много и они поражают наше воображение скелетами, зубами и черепами. Относительно вымерших гигантских хищных морских млекопитающих ситуация иная,- они популяризаторам известны не так основательно. До самого недавнего времени находки ископаемых китов были редкой удачей.

Челюсти левиафана поражают воображение своими размерами

В прошлом году, летом 2010 года ученые нашли фрагменты окаменевшей челюсти гигантского вымершего «кашалота», обитавшего в океанах 12-13 миллионов лет назад и охотившегося на других китов. Его размеры потрясают воображение.

Левиафан – титан древних морей. СУПЕРЧЕЛЮСТИ (14 фото + 2 видео)

Авторами открытия стали Оливер Ламберт из Королевского бельгийского института естественных наук в Брюсселе и Джованни Биануччи из Университета Пизы в Италии обнаружили фрагменты окаменевшей челюсти кита в геологической формации в пустыне Ика в Перу, уже известной многим палеонтологам своими артефактами.

Левиафан – титан древних морей. СУПЕРЧЕЛЮСТИ (14 фото + 2 видео)

Место находки

Исследователи назвали вновь описанный ими вид кашалотов «Левиафан Мелвилла» («Leviathan melvillei»)в честь Германа Мелвилла, автора книги о морском чудище — ките Моби Дике.

Гигантские челюсти

Согласно авторам находки проведенной авторами статьи, череп сохранился на 75% и имел длину около трех метров. Исходя из размеров черепа палеонтологи приблизительно рассчитали длину всего животного – она находилась в пределах от 13,5 до 17,5 метров.

Левиафан – титан древних морей. СУПЕРЧЕЛЮСТИ (14 фото + 2 видео)

Зубы тоже впечатляют. Для сравнения показаны зубы современного кашалота

Размер многих зубов левиафана -15-23 см!

Левиафан – титан древних морей. СУПЕРЧЕЛЮСТИ (14 фото + 2 видео)

Челюсть морского исполина

Левиафан – титан древних морей. СУПЕРЧЕЛЮСТИ (14 фото + 2 видео)

Несмотря на грозное название, левиафан не был гигантом среди китов, даже современный кашалот, взрослые самцы которого имеют длину 16-20 метров, не уступал своему вымершему родственнику в размерах. Но вот по длине зубов левиафану нет равных среди китов, а может быть и среди животных вообще – его зубы имеют диаметр у основания 12 сантиметров и длину 36 сантиметров. У современного кашалота зубы заметно меньше и вырастают только на нижней челюсти, на верхней челюсти зубы тоже есть, но они очень малы. Даже у мезозойских плиозавров зубы были поменьше.

Левиафан – титан древних морей. СУПЕРЧЕЛЮСТИ (14 фото + 2 видео)

Реконструкция полукасатки-полукашалота

Череп левиафана является по форме чем-то среднем между черепами кашалота и косатки (Orcinus orca). Косатки – крупные, до 10 метров длиной, хищные дельфины, не могут быть близкими родственниками левиафана, сходство с ними, судя по всему, вызвано похожим образом жизни.

Левиафан – титан древних морей. СУПЕРЧЕЛЮСТИ (14 фото + 2 видео)

Череп левиафана. Человека он бы просто не заметил

Современные кашалоты питаются в основном кальмарами и рыбой, а косатки – другими водными млекопитающими, в основном, ластоногими. Киты-левиафаны, как и косатки, были охотниками на относительно крупную добычу. По мнению одного из изучавших Leviathan melvillei палеонтологов, доктора Кристьяна де Муйзона (Christian de Muizon) из Музея естественной истории в Париже ( Natural History Museum in Paris), жертвами левиафанов с гигантскими зубами становились ластногие и даже усатые киты, ведь для чудовища с трехметровым черепом и 36-сантиметровыми зубами не было проблемой одолеть и десятиметрового кита.

Все-таки останки черепа левиафана не полны и сильно разрушены

Левиафан – титан древних морей. СУПЕРЧЕЛЮСТИ (14 фото + 2 видео)

Превзошел мегалодона размерами зубов

Вновь обнаруженный морской хищник превзошел по размерам тела и зубов даже самого свирепого представителя хищных рыб, знаменитого мегалодона (Carcharocles megalodon) — гигантскую вымершую акулу, которая еще 1,5 миллиона лет назад наводила ужас на обитателей морей.

Левиафан – титан древних морей. СУПЕРЧЕЛЮСТИ (14 фото + 2 видео)

Размер челюстей — около 3 метров

Несмотря на то, что останки мегалодона и левиафана были обнаружены в одной и той же геологической формации, ученые полагают, что они вряд ли нападали друг на друга — для обоих видов драться за добычу было смертельно опасно. Скорее всего, они могли охотиться на детенышей друг друга.

Левиафан – титан древних морей. СУПЕРЧЕЛЮСТИ (14 фото + 2 видео)

Из современных хищников сравниться по размерам с левиафаном могут только кашалоты, достигающие 20 метров в длину, однако эти титаны морей и океанов вооружены сравнительно маленькими зубами, которые к тому же растут только на нижней челюсти и используются для охоты на моллюсков и реже рыбу.

Левиафан – титан древних морей. СУПЕРЧЕЛЮСТИ (14 фото + 2 видео)

Зубы левиафана превзошли размерами зубы мегалодона

Изучив останки древнего кита, ученые выдвинули новое объяснение загадочного спермацетового органа кашалотов — гигантского пузыря вязкой жидкости, называемой спермацетом, находящейся в голове кита. В прежние времена эта жидкость была основным трофеем китобоев.

Левиафан – титан древних морей. СУПЕРЧЕЛЮСТИ (14 фото + 2 видео)

Родословная исполина миоцена

Облик левиафана сильно напоминает облик вымерших гигантских плиозавров мезозоя

До сих пор считалось, что спермацетовый орган помогает китам совершать погружения на большую глубину. В случае с левиафаном в этом не было необходимости, так как основная добыча этого монстра — небольшие по размерам усатые киты — жили у поверхности. По мнению Ламберта и Биануччи спермацетовый орган использовался левиафаном как таран, с помощью которого можно было оглушить жертву или оспорить право на самку в состязании с сородичем.

Левиафан – титан древних морей. СУПЕРЧЕЛЮСТИ (14 фото + 2 видео)