Этот древний монстр наполнял свой рот едой при помощи 18 щупалец (3 фото)

Миллионы лет назад Земля была населена настоящими монстрами, чьи потомки живут в морских глубинах и по сей день. Один из этих чудовищ известен под названием Daihua sanqiong — он жил 518 миллионов лет назад и его останки были обнаружены в провинции Юньнань на юге Китая. Самое ужасное в нем это то, что вокруг его пасти располагалось множество щупалец, при помощи которых он проталкивал жертв в свою пасть. Исследователи из Бристольского университета считают, что у него есть прямой потомок, и наткнуться на него можно на дне практически любого океана.

Речь идет о гребневиках — жутких обитателях морских глубин, которые описываются учеными как «желатиновые капли». В отличие от своего предка, они не имеют ярко выраженного скелета, однако в ходе эволюции они обзавелись крайне необычными инструментами для охоты. Действительно, их метод захвата жертвы весьма необычен — они извивают ее щупальцами и попросту проглатывают. Известно, что они даже не брезгают полакомиться своими сородичами.

Этот древний монстр наполнял свой рот едой при помощи 18 щупалец (3 фото)

Daihua sanqiong

Палеобиолог Якоб Винтер считает, что гребневики получили такое тело и научились свободно плавать в ходе эволюции. Окаменелость существа Daihua sanqiong размером с половину долларовой купюры говорит о том, что у него было как минимум 18 щупалец, которые помогали ему не только ловить добычу, но и передвигаться. В ходе эволюции эти щупальца превратились в гребенчатые ряды, а рот подводного монстра вывернулся наружу — в итоге существо приняло форму современных гребневиков.

Ранее считалось, что гребневики являлись одними из самых древних существ на планете и с тех давних пор практически не изменились. Новое исследование полностью переворачивает эту гипотезу — получается, что до них еще существовали те самые Daihua sanqiong, и они пережили очень заметное преобразование.

Современные гребневики

Гребневик

С тем, что существо с ярко выраженным скелетом могло превратиться в желеобразное создание с проявлениями каннибализма, согласны далеко не все ученые. При этом они согласны с тем, что новое исследование нашло общие черты между древними организмами и современными медузами, а также другими подобными существами.