Левиафан Мелвилла: Кашалот на максималках. Древний монстр пожирал акул, китов и держал океан в страхе (10 фото)

В период миоцена, 9-5 миллионов лет назад, в водах мирового океана развернулась поистине великая мясорубка, главным мясником в которой был наш сегодняшний герой. Тварь 17 метров длиной, весом в 57 тонн бороздила воды мирового океана, терроризируя абсолютно любого, кто осмелится сунуться на поверхность. Даже гигантские усатые киты служили этому созданию лишь лёгкой пивной закуской. Встречайте внебрачного сына библейского чудища и убийцы китобоев — Левиафан Мелвилла!

Левиафан Мелвилла: Кашалот на максималках. Древний монстр пожирал акул, китов и держал океан в страхе (10 фото)
Второму имени гигантский кашалот обязан американскому писателю Герману Мелвиллу — автору Моби Дика.

Впервые останки этого монстра обнаружили лишь в 2008 году, в Перу. Находкой оказался трёхметровый череп. Несмотря на столь грандиозные размеры, ископаемая животина оказалась меньше своего современного родственника, кашалота. Но как дальше выяснили палеонтологи, размеры не имеют значения. Левиафана боялся любой более-менее здравомыслящий морской обитатель.

Левиафан Мелвилла: Кашалот на максималках. Древний монстр пожирал акул, китов и держал океан в страхе (10 фото)
Сравнение кашалота и Левиафана Мелвилла (коричневый — кашалот, голубой — Левиафан)

Своего господства зверь добился не за счёт связей знаменитых родителей, а благодаря физиологическим фичам. Убивать мега-добычу мега-монстру помогали мега-зубы. Ведь они у него одни из крупнейших среди позвоночных! Верхние клыки Левиафана Мелвилла достигали 36 сантиметров в длину и 12 сантиметров в диаметре!

Левиафан Мелвилла: Кашалот на максималках. Древний монстр пожирал акул, китов и держал океан в страхе (10 фото)
Зубы больше этих вы найдёте только у слонов!

Но одним зубальником кошмарить океан не выйдет. Поэтому наш герой, а точнее, злодей, был оснащён мощной височной мышцей. У млекопитающих она отвечает за силу укуса. Поэтому Левиафан с лёгкостью отрывал ещё от живой жертвы целые куски.

Левиафан Мелвилла: Кашалот на максималках. Древний монстр пожирал акул, китов и держал океан в страхе (10 фото)
Вывод о силе укуса сделали по довольно глубокой височной впадине, которая даёт пространство для наращивания мышц.

Ещё один девайс, который позволял терроризировать жителей океана — гигантский спермацетовый мешок. Нет, с размножением этот заветный кулёчек никак не связан. Спермацетовый мешок — орган, благодаря которому дельфины, косатки и прочие китообразные могут в эхолокацию. Он воспринимает звуковые сигналы как радар, поэтому все китообразные видят картинку объёмной проекцией. Так что от исчадия морей не спастись и не скрыться, куда бы ты не прятался.

Левиафан Мелвилла: Кашалот на максималках. Древний монстр пожирал акул, китов и держал океан в страхе (10 фото)
Спермацетовый мешок у современного кашалота.

Более того, из-за этого мешка башка гиганта походила на гигантскую 3 метровую дубину. Поэтому ей было очень удобно таранить добычу. Или соперника, который пытается претендовать на твою самку.

Левиафан Мелвилла: Кашалот на максималках. Древний монстр пожирал акул, китов и держал океан в страхе (10 фото)
Слыш, я погляжу ты на Зиночку мою засмотрелся?

Не удивительно, что при таких параметрах Левиафана Мелвилла боялись как огня! Под его удар мог попасть каждый: от водоплавающих млекопитающих и рыбёшек, до древних усатых китов, таких как цетотерии. А они, между прочим, достигали до 8 метров в длину!

Левиафан Мелвилла: Кашалот на максималках. Древний монстр пожирал акул, китов и держал океан в страхе (10 фото)
Ну же, куда вы уплываете, вам же даже больно не будет! Всего один кусь, и вы уже ничего не почувствуете!

Более того, учёные предполагают, что даже гигантская акула мегалодон могла пойти на обед морскому чудищу. Правда, найти подтверждение этому сложно, в принципе, как и останки самого мегалодона. Увы, хрящи, из которых состоит скелет древней акулы, особой прочностью не отличаются.

Левиафан Мелвилла: Кашалот на максималках. Древний монстр пожирал акул, китов и держал океан в страхе (10 фото)
Когда роль в фильме «Челюсти» дали какой-то скучной акулке.

Весь этот ужас продолжался 4 миллиона лет, после чего Левиафан залёг на дно. Навсегда. Но почему его кровавое правление было столь коротким? Ведь несколько миллионов лет в рамках истории — не более чем пук на вентилятор. Весь кайф Левиафану обломало изменение климата. Глобальное похолодание резко повлияло на океанские течения, которые, в свою очередь, нарушили баланс планктона и криля — основную добычу усатых китов.

Теперь вся эта микроорганическая тусовка обитала у полюсов, поэтому усатым пришлось мигрировать вслед за ними. Ну а тех китов, кто остались в тёплых тропических морях, ожидало вымирание из-за голода.

Левиафан Мелвилла: Кашалот на максималках. Древний монстр пожирал акул, китов и держал океан в страхе (10 фото)
К тому же, к этому времени на морскую арену вышли новые игроки — косатки. Более мелкие, но социальные хищники, приспособленные к условиям глобального похолодания.

Нашему герою попросту стало нечего жрать, так как все усатые киты на экваторе вымерли. И если его родич, кашалот, приспособился к охоте на глубине на гигантских кальмаров, где температура всегда более-менее стабильна, то Левиафан, который тиранил всех на поверхности, остался один на один с мелкими рыбёшками, а ими, увы, 57 тонн не прокормишь.