Солнечные батареи становятся менее эффективными из-за загрязнения воздуха (7 фото)

Солнечные батареи, несмотря на все свои преимущества для окружающей среды и экономики, все же имеют некоторые недостатки. И не так давно ученые обнаружили еще один: оказывается, их эффективности может помешать загрязнение воздуха. Согласно данным нового исследования, в некоторых частях земного шара накопление твердых частиц на солнечных батареях может сократить выход энергии более чем на 25 %.

Снижение эффективности солнечных панелей

Исследование, результаты которого появились в журнале Environmental Science & Technology Letters, показывает, что наиболее восприимчивые к этой проблеме регионы также осуществили самые большие инвестиции в солнечную энергетику. Это, в первую очередь, Китай, Индия и Аравийский полуостров.

Солнечные батареи становятся менее эффективными из-за загрязнения воздуха (7 фото)

«Мои коллеги из Индии продемонстрировали несколько солнечных установок на крыше их университета, и меня потрясло то, какими грязными были их панели, — сказал ведущий автор исследования Майкл Бергин из Университета Дьюка. — Я предполагал, что это загрязнение должно влиять на эффективность работы панелей, но раньше не было исследований, которые бы оценили эти потери. Поэтому мы решили самостоятельно выяснить это».

Солнечные батареи становятся менее эффективными из-за загрязнения воздуха (7 фото)

Анализ загрязнений

Вместе с коллегами из Индийского технологического института в Гандинагаре Бергин провел измерения эффективности фотоэлектрических солнечных панелей, установленных на этом здании. В ходе химического анализа выяснилось, что 92 % грязи — это естественная пыль. Но что вошло в остальные 8 %? Это загрязнители, которые появились в результате деятельности человека, такие как продукты сжигания ископаемого топлива, и биомасса.

Солнечные батареи становятся менее эффективными из-за загрязнения воздуха (7 фото)

Хотя искусственных загрязнителей на солнечных панелях оказалось меньше, чем естественных, они способны привести к увеличению потери энергии, утверждает Бергин.

«Искусственные частицы более липкие и имеют меньший размер, поэтому их, по сравнению с естественной пылью, сложнее отчистить», — сказал он. Также мелкие частицы более эффективно блокируют солнечный свет, чем природная пыль.

Солнечные батареи становятся менее эффективными из-за загрязнения воздуха (7 фото)

Несмотря на то что очищение панелей привело к немедленному 50-процентному всплеску производительности энергии, Бергин предупредил, что это еще не повод для радости. «Чем больше вы их очищаете, тем выше риск повторного загрязнения», — говорит он.

Солнечные батареи становятся менее эффективными из-за загрязнения воздуха (7 фото)

Ущерб

По словам Бергина, в районах Китая с самым сильным загрязнением воздуха искусственные частицы могут ежегодно наносить ущерб в размере десятков миллиардов долларов из-за сбоев в производстве солнечной энергии. Именно в Китае в настоящее время установлено около половины всех солнечных панелей мира.

Солнечные батареи становятся менее эффективными из-за загрязнения воздуха (7 фото)

«Мы всегда знали, что эти загрязнители плохо влияют на здоровье человека и вызывают изменение климата, но теперь доказано, что они также снижают эффективность солнечной энергетики, — отметил Бергин. — Это еще одна причина, из-за которой правительства многих стран принимают меры контроля над выбросами».