Космическое чудо — самая странная в истории ракета, которая почти полетела (3 фото + видео)

В мире изобретений не всегда все складывается удачно. Так случилось у американских специалистов в 1999 г., когда они задумали создать удивительную ракету. Целью было сэкономить и при этом создать нечто особенное и очень полезное для человечества. Их творение стало самым необычным, точнее, самым странным космическим аппаратом.

Ракета + пропеллер

В 90-х в США была основана компания Rotary Rocket Company. Коллектив, состоящий из инженеров и прочих специалистов, решил создать космический корабль, да не простой, а одноступенчатый и при этом многоразовый, и чтобы им можно было без проблем управлять. Основной задачей такого космического транспорта была доставка грузов на орбиту по вполне приемлемым ценам. Так стартовал проект Roton, были найдены инвесторы, на территории Калифорнии построена база.

Космическое чудо — самая странная в истории ракета, которая почти полетела (3 фото + видео)
Многим эта ракета очень напоминает летательный аппарат из советской комедии «Кин-дза-дза!»

Изначально специалисты хотели объединить в одно ракету-носитель и вертолет. Звучит очень странно, но почему бы и нет. С помощью несущего винта ракета на первой стадии старта поднималась бы и садилась тоже с его помощью. Было решено установить для управления ракетой реактивные жидкостные двигатели, и разместить их запланировали как во всех обычных ракетах — в нижней части корпуса.

Преодоление на вертолете плотных атмосферных слоев эффективнее, чем посредством стандартной реактивной тяги. И после этого уже можно включать в работу реактивные двигатели. Только вот не было уверенности, получится ли создать такое чудо. Внутри находилась кабина для двух пилотов, но она была очень неудобной, и обзор в ней получился крайне ограниченным.

Три попытки взлета

Первый макет вышел 19 м в высоту и обошелся в $ 3 млн. Но это был лишь показательный макет, для демонстрации полета он не годился, на нем не были установлены ракетные двигатели. Макетом публика впечатлилась, и понятно почему: ракета с пропеллером — это что-то уникальное. Потом был сделан второй макет, но этот уже должен был пройти полноценное тестирование. Это произошло в конце июля 1999 г., однако Roton, вместо того чтобы полететь, начал странно прыгать на два метра в высоту и после замер.

Еще одна попытка была назначена на сентябрь, и ракета полетела, но ненадолго и опять не сильно высоко, поднявшись над землей лишь на 6 метров. После того, как она продержалась там минуты две, все прекратилось.

Космическое чудо — самая странная в истории ракета, которая почти полетела (3 фото + видео)
Сегодня Roton — музейный экспонат

Третья попытка была последней, через месяц. Будущему космическому транспорту удалось пролететь 1,5 км на высоте 23 м со скоростью 85 км/ч. Но ракета двигалась не плавно, как должна была. Полет номер 4 не провели из соображений безопасности, да и деньги уже закончились, а больше никто вкладываться в этот проект не пожелал.

Наши дни

Ракета-вертолет так и стоит, никому не нужная, ее разместили в авиационно-космическом центре Мохаве в Калифорнии. Высота ракеты немного больше 19 м, вес составляет 180 тонн, а грузоподъемность по проекту должна была быть 3 180 т. А если бы все получилось, ракета сейчас доставляла бы на орбиту грузы и туристов для космических путешествий. Именно над этим работает Илон Маск.