Ракетой по спутнику в космосе: история реального летчика (4 фото)

В 1985 году с авиабазы Эдвардс поднялся в воздух F15 в полном боевом оснащении. В отличие от других самолетов c базы, у него была особая миссия. Поднявшись на высоту более 14 километров, пилот Пирсон Уилберт развернул машину вертикально в выпустил ракету прямо вверх.

Цель пилота была далеко за полем видимости, высоко наверху. Сама же ракета тоже была совершенной иной конструкции, она была твердотопливная, с двумя ступенями.

Ракетой по спутнику в космосе: история реального летчика (4 фото)

Фото: экспериментальная твердотопливная двухступенчатая ракета для противодействия космическим объектам. 

С помощью экспериментальной ракеты Пентагон хотел испытать первое в мире противоспутниковое оружие – выпущенная с самолета ракета должна была подняться более чем на 500 километров и поразить тестовую цель.

Фото: Пирсон перед своим боевым вылетом. Ракета закреплена на дне его F15.

Фото: Пирсон перед своим боевым вылетом. Ракета закреплена на дне его F15.

Так Пентагон отрабатывал в рамках Стратегической Оборонной Инициативы атаку на вероятного противника в лице советского спутника. Его роль исполнил старый аппарат астрофизиков Solwind P78-1, находившийся на стационарной орбите в 550 километров.

Ракетой по спутнику в космосе: история реального летчика (4 фото)

Тестовый запуск прошел успешно, цель была поражена. История Пирсона Уилберта стала реальным примером, что обычный самолет ВВС способен противостоять спутникам на низких орбитах. Со сменой политического курса, в 1988 году программу свернули, но все разработки в рамках противокосмического оружия остались.