Человек всегда хотел научить наземный транспорт летать. Аэровагоны представляли собой поезда, на которых вместо обычных электрических двигателей или двигателей внутреннего сгорания стояли реактивные, аналогичные тем, что ставятся на самолеты. Попытки создать летающий локомотив можно пересчитать по пальцам, и еще реже дело продвигалось дальше одного-единственного демонстрационного экземпляра.

Задолго до Hyperloop: как поезда учились летать (9 фото)

Bennie Railplane

Британский инженер Джордж Бенни был одним из первых, кто всерьез решил построить аэровагон. По замыслу Бенни, строившийся на его собственные деньги локомотив должен был при помощи монорельса соединить две главные столицы Европы – Лондон и Париж. Бенни рассчитывал, что такой «рельсолет» будет развивать достаточно высокую для того времени скорость – 190 км/час.

Задолго до Hyperloop: как поезда учились летать (9 фото)

Демонстрация

8 июля 1930 года на испытательном полигоне в пригороде Глазго монорельс был продемонстрирован прессе и возможным инвесторам. Демонстрация прошла блестяще. Поезд, тут же названный «гением британской инженерной мысли», завоевал восхищение публики, но, почему-то, никто не желал вкладывать в него свои деньги.

Задолго до Hyperloop: как поезда учились летать (9 фото)

Конец проекта

Когда Бенни в 1937 году обанкротился, так и ни цента не получив в поддержку своей идеи, на его проекте окончательно поставили крест. Испытательный полигон в 50-х разобрали на металл, а еще через 10 лет был уничтожен прототип поезда.

Задолго до Hyperloop: как поезда учились летать (9 фото)

Второе рождение

«Рельсолет» Бенни был воссоздан во Франции спустя 35 лет после его изобретения. Локомотив, выполненный в интерпретации инженера Джозефа Арчера, также приводился в движение винтовым двигателем.

Задолго до Hyperloop: как поезда учились летать (9 фото)

Aérotrain

Aérotrain — проект, который разрабатывался во Франции в с 1965-го по 1977-й год под руководством инженера Жана Бертена. Всеми забытые конструкции этого монорельса можно увидеть и в наши дни, проезжая по железнодорожной магистрали, соединяющей Париж и Орлеан. Первоначальная длина трассы составляла 25 км, но теперь от нее мало что осталось.

Задолго до Hyperloop: как поезда учились летать (9 фото)

Поезд на реактивной тяге

Бертен решил заменить пропеллеры из прошлых моделей реактивными авиационными двигателями, благодаря чему его поезд разогнался до рекордной отметки в 420 км/ч. И этот рекорд оставался непобитым в течение 20 лет. В месте под названием Gometz-la-Ville, рядом с остатками трассы, установлен памятник этому необычному реактивному поезду.

Задолго до Hyperloop: как поезда учились летать (9 фото)

В условиях жесткой конкуренции

Проект Aérotrain поддерживался и финансировался французским правительством вплоть до середины 70-х годов. Когда власть в стране сменилась, новое правительство стало вкладывать деньги в проект TGV, погубив тем самым планы Бертена сделать свое детище частью повседневной жизни. Когда Жан Бертен умер от рака, о реализации проекта Aérotrain пришлось забыть.

Задолго до Hyperloop: как поезда учились летать (9 фото)

Не все удалось спасти

Ассоциация имени Жана Бертена перевезла уменьшенный прототип его реактивного поезда в безопасное место в 1991 году. К сожалению, остальные экземпляры были сильно повреждены случившимся чуть ранее пожаром. Когда Министерству транспорта было предложено восстановить эти прототипы, в ангаре, где они находились, произошел еще один пожар. Не поддающиеся восстановлению останки были списаны, а ангар снесен.

Задолго до Hyperloop: как поезда учились летать (9 фото)

Воскресший из пепла

Последний аэровагон был отреставрирован и показан на выставке «Retromobile» в Париже в 2001 году. Кроме этого демонстрационного экземпляра единственным напоминанием об эпохе реактивных поездов являются только руины бетонного трека, созданного для аэровагона Бертена.