Инженер Гэри Хадсон всегда интересовался ракетостроением, но, как правило, все его проекты заканчивались неудачно, пока в начале 90-х годов прошлого века к нему не обратился коллега Бевин Маккини с совершенно безумным, на первый взгляд, предложением.

Ракета с винтом вертолетного типа 

Амбициозные мужчины решили создать совершенно новый тип ракет. Инновационная модель должна была иметь максимально легкий вес, подниматься с помощью большого винта, подобно тому, что используются в вертолетах и к тому же использоваться многократно.

Самая безумная ракета в истории — одноступенчатый Roton (+видео)

Сказано — сделано. Был сконструирован первый прототип безумной ракеты. Ее технические характеристики были изменены, разработчикам удалось уменьшить вес конструкции так, чтобы массивный винт мог поднять их детище в воздух. Пуск ракеты должен был быть медленным и отлично управляемым, но в ходе испытания стало понятно, что аппарат со своими функциями справляется слабо.

Было принято решение переконструировать ракету. В этот раз модель поднималась в воздушное пространство исключительно за счет энергии от работы двигателей, а вот несущий винт должен был использоваться только для посадки.

Одноступенчатый Roton 

Идея казалась авторам гениальной, однако продолжать разработку не представлялось возможным — совершенно не хватало денег. Немного погодя авторам удалось дать большое интервью изданию Wired, что помогло им найти инвесторов, да не абы каких. Среди них — миллионер Уолт Андерсон и Том Клэнси, специалист и писатель компьютерных игр. Общая сумма дотаций составила более 33 миллионов долларов. И закипела работа.

Тестовые полеты 

1 марта 1991 года состоялась презентация. Авторы проекта постарались сделать мероприятие максимально медийным, нужно было привлечь новых инвесторов, ибо выделенные средства стремительно заканчивались. Roton торжественно представили ликующей любопытной толпе, а затем, не менее торжественно, закатили в амбар. Пилоты же быстро окрестили безумно гениальное изобретение batcave, что дословно обозначает «пещера для летучих мышей». Дело в том, что салон ракеты был очень неудобным, а обзор минимальным.

Самая безумная ракета в истории — одноступенчатый Roton (+видео)
Попытка не пытка

В июле этого же года состоялся тестовый полет. Он продолжался около 5 минут, ракета смогла подняться чуть менее, чем на 2,5 м. Тестовый полет на то и тестовый, чтобы исправить ошибки.

В сентябре 1991 года состоялся второй пробный взлет. Длился он 2,3 минуты, и на этот раз «безумная» ракета смогла подняться на высоту аж 6 м. Стало очевидным, что не за горами третий тестовый полет.

И случился он всего через месяц. В этот раз Roton показал отличные результаты. Поднялся на высоту 23 м. Разумеется, планировался четвертый тестовый полет, но деньги, выделенные на финансирование проекта, закончились.

Многие уверены, что аппарат Roton имел право на существование и на самом деле был «гениально безумным». Бывают такие идеи, которые изначально кажутся безумными, а потом становятся гениальными. Но на тот момент не хватило знаний, умений и финансирования. Не исключено, что в будущем Roton вернется и еще покажет, на что способен.