Ученые спроектируют самолет, способный долететь из Европы в США за 1,5 часа (4 фото)

За последние 2-3 года мир высоких технологий представил обществу немало стартапов и уже реализующихся проектов, открывающих совершенно новые возможности в сфере грузо- и пассажироперевозок. Питающиеся от магистральных электросетей фуры, такси с автопилотом, почтовые грузовики с автономными роботами – все это впечатляет воображение, но находится в привычных масштабах среды применения. В свою очередь, аэрокосмическая компания Hermeus наконец получила поддержку от спонсоров, благодаря которой сможет разработать проект реактивного самолета Mach 5, способного преодолевать расстояние от Нью-Йорка до Лондона всего за 90 минут.

Основы проекта

Ученые спроектируют самолет, способный долететь из Европы в США за 1,5 часа (4 фото)

Новизна разработки лежит в плоскости изменения привычного назначения реактивных сверхзвуковых летательных аппаратов. Гражданское использование такой техники прежде практиковалось лишь в крайне малых масштабах и по большей части в экспериментальном формате.

Глобальность поставленной задачи – еще одна инновационная черта проекта. Предполагается, что самолет будет совершать коммерческие трансатлантические путешествия на гиперзвуковой скорости между условным Нью-Йорком и европейскими столицами. Причем на текущий момент модель Mach 5 рассматривается в качестве самобытной разработки, демонстрирующей в принципе возможности пассажирского реактивного самолета. На деле же в комплексном развитии технологии меняться должна будет вся инфраструктура глобального транспорта.

Эксплуатационные возможности самолета

Конечно, без улучшения динамических характеристик в радикальных изменениях транспортной воздушной системы нет никакого смысла. Предполагается, что самолет сможет обеспечивать скоростной режим, пятикратно превышающий первую звуковую скорость. Иными словами, речь может идти о максимальной планке в 7,5 тыс. км/ч, хотя представители Hermeus в качестве оптимальной крейсерской скорости называют цифру порядка 5,5 тыс. км/ч. Но и ее будет достаточно для того, чтобы сократить время перелета на дальние расстояния в разы. Тот же полет из Нью-Йорка в Лондон будет занимать не 5-7 часов, а 1,5 ч. Впрочем, и стоимость таких рейсов для пассажиров будет не из дешевых. Пока еще рано говорить о точных цифрах, но приблизительно, по мнению создателей воздушного транспорта нового поколения, речь может идти о сумме в $3 000.

Проблемы реализации

Ученые спроектируют самолет, способный долететь из Европы в США за 1,5 часа (4 фото)

На данном этапе технологического развития без издержек реализация столь амбициозных проектов едва ли возможна. Пятикратное увеличение скорости и существенная экономия времени на перелеты достигается за счет применения реактивных самолетов со всеми побочными эффектами. Это касается и дороговизны самих летательных аппаратов с современными материалами наподобие титана, и увеличения топливного расхода с экологическими вредными воздействиями, и вопросов безопасности для самих пассажиров. Все это создает барьеры на пути осуществления проекта, хотя разработчики не теряют оптимизма. По их мнению, уже сегодня в принципе есть необходимые ресурсы и технологические возможности для минимизации негативных эффектов.

Скорее всего, в будущем самолет еще будет развиваться и совершенствоваться. Причем в компании отмечают, что с точки зрения дальнейшего продвижения проекта важны регулярные практические испытания, чем и будут заниматься руководители в ближайшие годы.

Авторы стартапа

Проект представляет собой объединение нескольких концепций из самых разных сфер, что часто происходит при создании инновационных продуктов. Тем не менее, основу руководителей Hermeus составляют бывшие члены команд из SpaceX и Blue Origin. Некоторые из сотрудников, в частности, имеют опыт работы над гиперзвуковым ракетным самолетом X-Plane. Пост главы компании занимает предприниматель и аэрокосмический инженер AJ Piplica, также являющийся соучредителем Hermeus. По его мнению, разрабатываемый самолет может окончательно выйти на рынок примерно через 10 лет.

Альтернативные проекты

В принципе об использовании ультразвуковых самолетов на практике организации межатлантических перелетов можно говорить разве что в отношении отечественного лайнера Ту-144 и «Конкорда», последний рейс на суперзвуке у которого был совершен в 2003 г. Но в обоих случаях это абсолютно другие уровни технико-эксплуатационных возможностей. Даже ныне реализуемый проект пассажирского лайнера Boom не идет в сравнение с концепцией Hermeus, предлагающей совершенно иную скорость.

Ученые спроектируют самолет, способный долететь из Европы в США за 1,5 часа (4 фото)

Тем не менее, стартап нельзя назвать монопольным и доминирующим в сегменте гиперзвуковых гражданских самолетов нового поколения. Например, в 2018 году планами на создание такого аппарата поделились в Boeing, а Lockheed Martin уже работает над подобным проектом. Насколько удачными окажутся предложения каждой из этих компаний, покажет время. Хотя гендиректор Hermeus обещает выпуск готового продукта лишь через 10 лет, специалисты Spike прогнозируют, что уже в 2025 году гиперзвуковые летательные аппараты будут обслуживать перелеты с участием до 13 млн пассажиров в год.