Единороги действительно существовали... по крайней мере, в Сибири (2 фото)

Единороги реальны, или были такими много лет назад. Равнины юга России, Средней Азии и Восточной Европы когда-то были домом для Elasmotherium sibiricum. Это древней вид носорога, также известного как «сибирский единорог».

Долгое время предполагалось, что это животное вымерло примерно 200-100 тысяч лет назад, однако новые данные подтверждают, что «сибирский единорог», возможно, бродил по Земле 39 000 лет назад. Это значит, что он мог контактировать с предками современных людей.

Датирование окаменелостей

В журнале Nature Ecology & Evolution появилась публикация о том, что ученые из лондонского Музея естественной истории провели новый радиоспектр, посвященный датированию останков 23 древних носорогов. Полученные результаты позволяют предположить, что E. sibiricum жил на территории Восточной Европы и Центральной Азии 39 000 лет назад.

Учитывая, что предки человека появились в Средней Азии и Сибири около 40 тысяч лет назад, кажется правдоподобным, что современные с анатомической точки зрения люди и неандертальцы могли видеть этих огромных животных, вес которых, кстати, достигал 3,5 тонн.

«Процесс вымирания мегафауны все еще продолжался 40 000 лет назад», — рассказал исследователь из Музея естественной истории профессор Адриан Листер. «Поскольку ранее предполагалось, что «сибирский единорог» исчез примерно 100 тысяч лет назад, его не был принято считать частью данного события. Мы датировали несколько экземпляров, к примеру, хорошо сохранившийся полный череп, который есть в Музее, и, к нашему удивлению, их возраст был менее 40 000 лет», — добавил он.

ДНК

Анализ ДНК, который впервые был проведен для «сибирского единорога», также обнаружил, что этот древний род откололся из современной группы носорогов около 43 миллионов лет назад. Таким образом, Е. sibiricum был последним видом в своей древней родословной.

Единороги действительно существовали... по крайней мере, в Сибири (2 фото)

Исследование ученых также освещает некоторые другие тайны жизни Е. sibiricum, а также дает позволяет сделать предположение относительно того, что стало причиной исчезновения вида. Рассматривая стабильные соотношения изотопов, обнаруженные на зубах найденных черепов, и сравнивая изотопы углерода и азота с теми, которые были найдены в сибирских растениях, исследователи определили, чем питались «сибирские единороги». Как и ожидалось, их рацион был очень скудным, и состоял в основном из сухих трав.

Причины исчезновения

Возможно, это покажется странным, учитывая участь современных людей в вымирании видов, но наши далекие предки не были виноваты в исчезновении E. sibiricum. Ученые считают, что настоящим ударом для этого вида стал его образ жизни и климатические колебания. Несмотря на свои внушительные размеры, это животное оказалось, скорее всего, очередной жертвой ледникового периода.