Мэри Эннинг - девочка, которая перевернула представление о юрском периоде (8 фото)

Сегодня люди могут увидеть окаменелости доисторических животных своими глазами, просто посетив музей или заглянув в Интернет. Казалось бы, что может быть проще? Но вы когда-нибудь задумывались о том, как эти окаменелости были найдены, когда никто даже и не подозревал об их существовании?

Мэри Эннинг - девочка, которая перевернула представление о юрском периоде (8 фото)

Благодаря усилиям простой необразованной девушки из бедной семьи многие из ископаемых были открыты и представлены на всеобщее обозрение.

Немного фактов из детства и юности

Мэри Эннинг родилась в 1799 году в Лайм-Риджис, в Юго-Западном английском графстве Дорсет. Лайм-Риджис теперь является частью того, что сегодня называют Юрским побережьем, и открытия все еще делаются по сей день.

Мэри Эннинг - девочка, которая перевернула представление о юрском периоде (8 фото)

В то время как Эннинг росла, Джордж III был королем, война между Британской и наполеоновской французской армией бушевала, а Джейн Остин написала “Разум и чувства”.

Семья Мэри была религиозной и инакомыслящей, придерживающаяся протестантства. Они отделились от английской церкви и были очень бедны. В семье было 9 или 10 детей, но только двое дожили до совершеннолетия — Мэри и ее старший брат Иосиф.

Мэри Эннинг - девочка, которая перевернула представление о юрском периоде (8 фото)

Семейный бизнес и попытка выбраться из бедности

Отец Мэри, Ричард, был краснодеревщиком и коллекционером окаменелостей. К тому времени, когда ей было пять или шесть лет, Мэри была его помощницей, собирающей ископаемые.

Мэри Эннинг - девочка, которая перевернула представление о юрском периоде (8 фото)

Ричард научил свою дочь, как искать и чистить окаменелости, которые они находили на пляже, а затем выставляли на продажу в своем магазине. Как и у большинства женщин в Лайм-Риджисе, Мэри не получила образования. Она умела читать, самостоятельно изучала геологию и анатомию.

Ричард внезапно умер в 1810 году от туберкулеза. Иосиф занял его пост, а мать Молли призвала дочь погасить долги семьи, продав все находки.

Мэри Эннинг - девочка, которая перевернула представление о юрском периоде (8 фото)

Мэри Эннинг приписывают первое открытие полного ихтиозавра, она также обнаружила первого плезиозавра

На самом же деле Мэри лишь помогала своему брату, который сначала нашел череп ихтиозавра, торчащий из скалы, в 1811 году. Девушка позже обнаружила другие останки. Ученые сначала думали, что это крокодил. В то время большинство людей полагали, что найденные, неузнаваемые существа просто мигрировали в далекие земли.

К этому времени Жорж Кювье, известный как отец палеонтологии, только недавно представил обществу теорию вымирания. Чарльз Дарвин о происхождении видов не публиковался после этого еще 48 лет.

Мэри Эннинг - девочка, которая перевернула представление о юрском периоде (8 фото)

Таинственный образец изучался и обсуждался годами. В конце концов он был назван ихтиозавром, или “рыбой-ящерицей”. Сегодня же мы знаем, что это не рыба или ящерица, а морская рептилия, обитавшая 201-194 млн лет назад.

Несмотря на свои многочисленные открытия, только после того как она нашла останки плезиозавра, Мэри стала законным и уважаемым палеонтологом в глазах научного сообщества. Образец ископаемого был настолько странным, что стали распространяться слухи о подделке.

Жорж Кювье сам оспаривал находку. В геологическом обществе Лондона было назначено специальное заседание, хотя Мэри не была приглашена. После длительных дебатов Кювье признал свою ошибку. Научное сообщество же не решалось признать, что работа принадлежала Мэри. В те времена ученые-мужчины покупали останки и выдавали их за свои находки.

В 1828 году Мэри обнаружила странное нагромождение костей с длинным хвостом и крыльями. Это был первый птерозавр, когда-либо обнаруженный за пределами Германии. Название птеродактиль было придумано позже.

Мэри Эннинг - девочка, которая перевернула представление о юрском периоде (8 фото)

Еще один вклад Мэри в науку — изучение копролитов, или окаменелой мочи.

Это интересно

Мэри была поражена молнией в детстве, когда находилась на ярмарке. Разряд ударил в девочку, а также поразил еще двух других людей. Мэри осталась цела, но отметила, что после инцидента стала умнее и энергичнее.

Мэри чуть не погибла во время оползня в 1833 году, когда искала окаменелости в голубых скалах Лиас в течение зимнего сезона. Оползни помогали обнажить новые окаменелости, поэтому работа была очень опасной. В этом происшествии девушка потеряла свою собаку.