Большую часть известной информации о мегалодоне мы получили из найденных зубов хищника. Как и другие акулы, скелет мегалодона состоял из хрящей, а не из костей, поэтому очень мало останков сохранились до наших дней. Зубы мегалодона — самые большие рыбьи зубы. Длина их достигала 18 см. Среди всех известных морских обитателей таких огромных зубов больше нет ни у кого. Самые похожие зубы у белой акулы, но они намного меньше (в 3 раза). Полного скелета не находили, только позвонки. Самая известная находка позвоночного столба, принадлежащего мегалодону, была сделана в Бельгии в 1929 г.

Останки мегалодона находили по всему земному шару, даже в знаменитой Марианской впадине на глубине больше 10 км. Повсеместное распространение говорит о том, что это был суперхищник, который жил там, где хотел и везде находился на вершине пищевой цепи.

Все об акуле Мегалодон, сколько дайверов может съесть

Размеры мегалодона по сравнению с Большой белой акулой и человеком

Зубы мегалодона настолько огромные, что долгое время их принимали за останки драконов или гигантских морских змеев. Лишь в 1667 натуралист Нильс Стенсен предположил, что драконьи «каменные языки» — зубы огромной акулы. Свое положение в научной классификации хищник занял в середине 19 в. под именем Carcharodon megalodon. Поскольку зубы мегалодона сильно напоминают зубы Большой белой акулы, то его отнесли к одному роду Carcharodon, где он и находился до середины 1960-х годов. Сначала бельгийский исследователь Э. Казье предложил перенести мегалодона в отдельный род Procarcharodon, а затем советский ученый Л. Гликман перенес хищника в род Megaselachus. Однако Гликман обратил внимание, что зубы мегалодона бывают 2 типов — с зазубренными краями и без зазубрин. «Гладкие» и «зазубренные» зубы до 1987 г. перемещались из одного рода в другой, пока французский ученый и ихтиолог А Капетта не отнес мегалодона и его ближайших видовых соседей (с зазубренными краями) в род Carcharocles megalodon. В настоящее время именно эта классификация принята научным сообществом.

Все об акуле Мегалодон, сколько дайверов может съесть

Зуб мегалодона

Все об акуле Мегалодон, сколько дайверов может съесть

Зуб мегалодона рядом с зубами белой акулы

Содержание

Размеры мегалодона

Больше всего мегалодон напоминал большую белую акулу. Поскольку хорошо сохранившегося скелета не было найдено, то ученые могут судить о его размерах опираясь на морфологию белой акулы и проводя параллели между животными. Всего существует несколько вариантов расчета размеров мегалодона. Большинство методов определяют длину животного на основании вычисляемой пропорции между телом хищника и его зубами. Предположительно длина тела мегалодона варьировалась от 13 м. (по методу Дж. Э. Рэндалла) до 16 м. (метод Готтфрида). Некоторые ученые считают, что животное могло достигать еще больших размеров — 25-30 м.

Масса тела могла достигать 47 тонн. Это делает мегалодона самой крупной рыбой среди всех известных науке рыб.

Все об акуле Мегалодон, сколько дайверов может съесть

Челюсти мегалодона

Повадки мегалодона

О повадках мегалодона судят по найденным останкам его жертв, а так же по повадкам современных крупных плотоядных акул. Охотился он на китообразных, кашалотов, дельфинов, морских свиней, различных ластоногих. Это был суперхищник, жертвами которых могли стать вообще любые животные, хотя размеры мегалодона подразумевают, что охотился он на крупных рыб и млекопитающих. Основной рацион занимали китообразные — среди ископаемых останков китов часто находили кости со следами укусов мегалодона. Определить укус мегалодона не сложно — он огромных размеров и с характерными царапинами, оставленными зазубренными краями острых зубов. Иногда ученые находят кости китов с застрявшими в них зубами мегалодона.

Все об акуле Мегалодон, сколько дайверов может съесть

Мегалодон — гигантская вымершая акула. Фото мегалодона

Обычно акулы атакуют свою жертву в уязвимые места, но мегалодон, по-видимому, действовал несколько иначе. Останки некоторых жертв мегалодона показали, что хищник таранил свою добычу. Ученые считают, что так он ломал кости и повреждал внутренние органы жертвы. После этого обездвиженная жертва пожиралась хищником. Даже если добыча мегалодона была крупной, акула всегда старалась сначала лишить ее способности двигаться, обкусывая плавники и хвост, а уже после этого убивала ее и поедала.

Вымирание

Причина вымирания хищника до конца не известна. Ученые имеют несколько гипотез вымирания мегалодона.

  • Понижение температуры воды мирового океана. 15-17 млн. лет назад оледенения в северном полушарии и блокирование морского пролива между Северной и Южной Америкой привело к понижению температуры на планете. Растущие ледники так же привели к падению уровня воды мирового океана. Ископаемые останки подтверждают, что с падением уровня воды и понижением температуры ареал обитания мегалодона переместился в теплые регионы. Так же были затронуты места размножения и нагула гигантских акул.
  • Голод. К концу миоцена большинство видов усатых китов вымерло. А именно усатые киты составляли основной рацион питания мегалодона. Выжившие виды китов были более приспособлены к существовавшим условиям обитания, были более быстрыми и предпочитали прохладные воды. Охотится на них мегалодону было сложно, а подходящей добычи для удовлетворения колоссального аппетита не было.
  • Конкуренция с хищными китами. Появление стайных хищных млекопитающих, которые успешно конкурировали с мегалодоном. Знаменитые косатки оказались более успешными охотниками. Они были быстрее, охотились на всех крупных морских животных, а сами были практически неуязвимы из-за большой скорости и сообразительности.

Ученые считают, что все три фактора привели к гибели гиганта. Похолодание океана и недостаток питания сыграли значительную роль в гибели мегалодона, и на фоне этого вновь появившиеся хищники окончательно вытеснили значительно поредевшие ряды мегалодонов.

Первые предположения

Он считается самой большой акулой, известной науке в настоящий момент.

Все об акуле Мегалодон, сколько дайверов может съесть

Зуб большой белой акулы и окаменелый зуб мегалодона

Первой находкой, подтвердившей существование, стали зубы.

Правда, сначала считалось, что это окаменевшие языки змей или драконов. Только в 1667 году Н. Стенсен из Дании предположил, что это зубы именно акулы.

1835 год стал известен тем, что Льюис Агассис, швейцарский естествоиспытатель, написав работу про ископаемых рыб, дал научное название древней акуле — Carcharodon megalodon.

К сожалению, полного скелета мегалодона найдено не было. Как и у всех акул, он состоял из хрящей, поэтому не сохранился. Обнаруживались исключительно окаменевшие зубы и позвонки.

Возраст останков составляет 2,8 – 2,5 млн лет. Получается, эти акулы существовали в раннем миоцене – позднем плиоцене.

Необычные находки:

  • Зубы. Наиболее часто встречающимися находками останков мегалодона являются зубы. Только белая акула, ныне живущая, имеет схожие по строению. Но зубы древней акулы были гораздо больше – в 2-3 раза минимум, мощнее, прочнее и имели равномерные зазубрины. Форма зубов треугольная, или V-образная. По диагонали размер достигал 18-19 см. По всему миру находились останки гигантской рыбы: Европа, Африка, Северная и Южная Америка, Куба, Ямайка, Япония, Индия и даже в районе Марианской впадины. Наибольший зуб был обнаружен в Перу – 19 см, а в Южной Каролине – 18,4 см.
  • Позвонки. Помимо зубов исследователи по всему миру находили позвонки мегалодона. В 1926 году в Бельгии, рядом с Антверпеном обнаружили фрагмент, состоящий из 150 позвонков, диаметр которых составлял до 15,5 см. В 1983 году в Дании – 20 позвонков от 10 до 23 см. В 2006 году в Перу был найден позвоночный столб с максимально большими позвонками – до 23 см в диаметре.

Размеры тела

Полноценных останков, кроме зубов и позвонков, найдено не было, поэтому для оценки размеров мегалодона ученые вынуждены прибегать к реконструкциям, сравнивая его с большой белой акулой.

  1. Бэшфорд Дин, Американский музей естественной истории, в 1900х годах произвел первую попытку. Челюсть, воссозданная им, превышала 3 метра, соответственно, длина тела ископаемой акулы приблизительно достигала 30 метров.
  2. Дж. Э. Рэндалл в 1973 году проводя исследования, сделал вывод, что мегалодон имел тело длиной до 13 метров.
  3. М. Д. Готтфрид и группа ученых в 1996 году сообщили, что длина тела была от 16 до 20 метров, а вес доходил до 47 тонн.
  4. Клиффорд Джереми в 2002 году проверил ранее полученные данные, сверив их с новыми расчетами. Получалось, что длина тела была 16,5 метров.
  5. Каталина Пименто в 2013 году проводя анализ найденных зубов, получила новые результаты. Длина тела была 17,9 метров.

Челюсть: строение и сила укуса

Все об акуле Мегалодон, сколько дайверов может съесть

Челюсть мегалодона в Национальном Аквариуме Балтимора, штат Мэриленд, США

В 1989 году японские ученые описали сохранившиеся останки, имеющие почти полный набор зубов.

Мегалодон имел очень крепкие зубы, общее число которых достигало 276 штук. Располагались они в 5 рядов.

Палеонтологи считают, что длина челюсти самых крупных особей доходила до 2 метров.

Несмотря на огромную величину, зубы были весьма тонкими и имели мелкую режущую кромку.

Корни зубов были мощными относительно общей высоты зуба.

Благодаря этим зубам мегалодон был способен вскрывать грудную клетку или прокусывать позвонки крупных животных, не ломаясь, даже если врезаются в кости.

С. Уро с командой ученых в 2008 году провел эксперимент, целью которого было определить силу укуса мегалодона.

Исходя из результатов, она достигала от 108,5 до 182 кН. Эти показатели гораздо выше, чем сила укуса у дунклеостея – 7,4 кН, белой акулы – 18,2 кН. Самые близкие показатели у дейнозуха – 103 кН, тираннозавра – 156 кН, плиозавра Функе – 150 кН.

Реконструкция скелета

Исследования ученых и попытки реконструкции тела мегалодона позволили научному сообществу определить схему строения скелета.

Все об акуле Мегалодон, сколько дайверов может съесть

Реконструированный скелет мегалодона в Калвертском морском музее, штат Мэриленд, США

Все показатели описываются в сравнении с большой белой акулой: череп был хрящевым, но гораздо более толстым и прочным; плавники – массивные и толстые для передвижения и управления гигантским телом; число позвонков превышало количество у остальных экземпляров.

На основе всех полученных данных Готтфрид смог реконструировать полный скелет мегалодона: вышло 11,5 метров в длину.

Получается, мегалодон – наиболее крупная из всех существовавших рыб. Но такие крупные размеры туловища давали определенные неудобства доисторической акуле, а именно:

  • Газообмен;
  • Минимальная выносливость;
  • Медленный метаболизм;
  • Недостаточно активный образ жизни.

Жизнь и способы охоты

Принято считать, что акулы – хищники, питающиеся мелкими животными. Но мегалодон из-за своих огромных размеров, мощных челюстей и зубов предпочитал добычу покрупнее.

Найденные останки говорят о том, что он питался китообразными – кашалотами, гренландскими китами, цетотериями, дельфинами, морскими свиньями, сиренами, морскими черепахами.

Большое количество костей китов, обнаруженных на сегодняшний день, имеют четкие следы глубоких царапин, словно от больших зубов.

Ученые уверены, что это следы зубов мегалодона. Более того рядом с такими останками, как правило, находились сами зубы.

Все акулы на охоте используют сложную стратегию. Но мегалодон стал исключением в этом: из-за размеров тела он не мог развивать высокую скорость, имел ограниченный запас выносливости.

Скорее всего, охотился, используя исключительно засады, выжидая приближение добычи.

Есть версии, что он мог идти на таран, затем убивал и съедал жертву.

Б. Кент считает, что, имея такие огромные зубы, древняя рыба пыталась ломать кости, чтобы повредить жизненно важные органы в грудной клетке.

Причины вымирания

Акула мегалодон вымерла 3 млн лет назад. Существует несколько причин.

  1. По мнению ученых, причина исчезновения этих крупных хищников – конкуренция с другими животными во время нехватки пищи.
  2. Глобальное изменение климата. Основной пищей их были мелкие китообразные, которые населяли теплое мелководье шельфовых морей. Возможно, огромная рыба проживала примерно там же. В момент похолодания в плиоцене ледники сковали воду, заставляя исчезнуть шельфовые моря. Вода в океанах стала холоднее, что отразилось и на мегалодонах, и на их добыче.
  3. Возникновение зубатых китов – предков современных касаток. Они обладали более развитым мозгом и вели стайный образ жизни. Из-за огромных размеров мегалодоны не могли маневренно плавать, поэтому, скорее всего, подвергались нападкам касаток.

Мегалодон в 21 веке

Некоторые ученые убеждены, что он живет по сей день. В пользу данного факта они приводят совершенно немыслимые аргументы, которые не выдерживают никакой критики.

  • Во-первых, говорят они, исследовано всего лишь 5% мирового океана. Возможно, древние акулы могут скрываться в неисследованных частях.
  • Во-вторых, существуют несколько снимков, на которых запечатлены фрагменты тела мегалодона. Однако все это опровергнуто, и в настоящий момент, мировое научное сообщество абсолютно уверено, что этот вид вымер.

 

Насколько велики были мегалодоны?

Все об акуле Мегалодон, сколько дайверов может съесть

Зуб мегалодона рядом с двумя большими зубами белой акулы для сравнения

Многое из того, что мы знаем об этой давно ушедшей гигантской акуле, основано на анализе ее зубов. Самый большой найденный образец зуба — около 18 сантиметров в длину. Моделирование, проведенное на основе восстановленных зубов, показало, что мегалодон имел прочную зубную конструкцию с приблизительно 250 зубами и челюстями, вытянутыми примерно на 2 метра.

Было предпринято несколько попыток реконструкции челюстей, на основании которых можно было оценить реальный размер акулы. В 2002 году Кеншу Симада, палеонтолог из Университета Деполь, разработал улучшенную модель для прогнозирования размера образца по длине зубов.

Используя эту модель, Симада предсказал общую длину различных образцов, обнаруженных в панамской формации Гатун. Самая большая из них была оценена примерно в 17,9 метров.

В 2019 году Симада внес определенные изменения в свою модель, в которой он заявил, что анализ верхних передних зубов образца дает более точные результаты. С помощью этих изменений он подсчитал, что мегалодонские акулы длиной более 15,3 метра были чрезвычайно редки.

С другой стороны, по данным Музея естественной истории в Лондоне, самый крупный экземпляр мог бы вытянуться до 18 метров.

Все об акуле Мегалодон, сколько дайверов может съесть

Реконструированные челюсти Мегалодона выставлены в Национальном аквариуме, Балтимор

Согласно средневековым текстам, крупные зубы, которые часто встречаются в скалах, считаются окаменевшими языками драконов. Только в 1667 году Николас Стено смог идентифицировать их как зубы акулы.

Среда обитания

Скорее всего, этот вид имел космополитическое распространение , то есть он был найден по всему миру в подходящих местах обитания. Останки мегалодона были обнаружены в Африке, Америке, Австралии и Европе.

Исходя из общего местоположения извлеченных окаменелостей, представляется, что акула обитала главным образом в мелководных морских средах, в том числе в прибрежных водах и лагунах, а также в морских глубинах. Взрослые мегалодоны охотились и большую часть жизни жили в глубоких водах, но мигрировали в мелкие районы, чтобы нереститься.

Их широтный диапазон расширился до 55 градусов в обоих полушариях. Как и большинство других видов акул, они предпочитали более теплые температуры. Однако мезотермия (способность регулировать тепло, экономя энергию) позволила им в некоторой степени справиться с более холодными температурами в умеренном регионе.

Питомники для молодняка расположены в прибрежных водах мелководья и умеренного пояса или рядом с ними, где продовольствие в изобилии. Формация Bone Valley во Флориде и формация Calvert в Мэриленде — вот лишь несколько примеров таких мест.

Описание мегалодона

Все об акуле Мегалодон, сколько дайверов может съесть

Свое название эта акула-монстр, которая обитала в водах Мирового океана в палеогене/неогене, хотя, по мнению многих специалистов она захватила плейстоцен, получила в связи с огромной пастью и острыми зубами. В переводе с греческого мегалодон означает «большой зуб». Специалисты также считают, что эта акула держала в страхе морских обитателей на протяжении 25 млн. лет назад и исчезнув около 2-х с половиной млн. лет назад.

Как восстановили внешний вид мегалодона?

Восстановить внешний вид акулы ученым удалось по размерам найденных зубов. Само слово «мегалодон» означает «большой зуб». Зубы животного могут рассказать о многом, например, что входило в его рацион.

Все об акуле Мегалодон, сколько дайверов может съесть

В меню мегалодона входили киты, крупная рыба, другие акулы. Чтобы справиться с добычей размером с кита, нужен очень большой рот. Предполагается, что челюсти акулы были 2,7 на 3,4 метра (такие размеры позволяют проглотить одновременно двух взрослых людей).

В гигантских челюстях таких акул было по 276 зубов. Если исходить из силы укуса, можно предположить, что мегалодон был одним из самых сильных хищников, когда-либо существовавших на Земле. Для сравнения: сила укуса человека около 1317 Ньютонов (Н); белая акула может укусить с силой в 18 216 Н. Сила укуса мегалодона могла быть в 10 раз больше: от 108 514 до 182 201 Н.

Все об акуле Мегалодон, сколько дайверов может съесть

Почему речь все время только о зубах?

Потому что практически все ископаемые следы, которые остались нам от мегалодона, – это его зубы. Скелеты акул не сохраняются долго, поскольку состоят из хрящей.

Все об акуле Мегалодон, сколько дайверов может съесть

У акул зубы растут, выпадают и заново вырастают на протяжении всей жизни. В зависимости от того, что они едят, акулы теряют «набор зубов» каждые одну-две недели, сменяя до 40 000 зубов в течение жизни. Выпадая, зубы акулы остаются на дне океана, и там, где дно океана поднимается (как случилось неоднократно в истории планеты), эти окаменелости археологи находят на суше.

Характер поведения

Все об акуле Мегалодон, сколько дайверов может съесть

Как правило, чем больше по размерам рыба, тем меньше у нее скорость перемещения, для чего необходима достаточная выносливость и высокий уровень метаболизма. Именно к таким рыбам и относился мегалодон. Поскольку обмен веществ у них не настолько быстрый, то их движения не отличаются энергичностью. По таким показателям мегалодона лучше сравнивать с китовой акулой, но никак не с белой. Существует еще один фактор, негативно влияющий на некоторые показатели акулы – это небольшая надежность хрящевой ткани, по сравнению с костной, даже, не смотря на высокий уровень кальцинирования.

Поэтому мегалодон не отличается высокой энергичностью и подвижностью, поскольку практически все мышечные ткани были соединены не с костями, а с хрящами. В связи с этим, хищник больше предпочитал сидеть в засаде, высматривая подходящую для себя добычу. Такая значительная масса тела не могла позволить для себя преследование потенциальной добычи. Мегалодон не отличался ни скоростью, ни выносливостью. Акула убивала своих жертв 2-мя способами, известными в наши дни, а способ зависел от того, какие размеры имела очередная жертва.

Важно знать! Охотясь на небольших китообразных мегалодон шел на таран, нанося основной удар по участкам с твердыми костями. Когда кости ломались, то они травмировали внутренние органы.

Когда жертва испытывала сильный удар, то мгновенно теряла ориентацию и способность уйти от нападения. С течением времени, она погибала от серьезных внутренних повреждений. Был и второй метод, который мегалодон применял по отношению к массивным китообразным. Это начало происходить уже в плиоцене. Специалисты находили многочисленные фрагменты хвостовых позвонков и костей от плавников, которые принадлежали большим китам плиоцена. На них были отмечены укусы мегалодонов. В результате обследования удалось выяснить и предположить, что хищник, таким образом, обездвиживал свою потенциальную добычу способом откусывания хвоста или плавников, после чего ему удавалось справиться с ней.
Все об акуле Мегалодон, сколько дайверов может съесть

Социальная структура и размножение

Существует теория, что мегалодон вымер во времена появления Панамского перешейка. В этот период изменялся климат, меняли направления теплые течения. Именно здесь было найдено скопление зубов детенышей гиганта. На мелководье акулы выводили потомство и малыши тут обитали первое время жизни.

За всю историю не удалось найти ни одного подобного места, но это не значит, что его не существует. Незадолго до этого подобная находка была обнаружена в Южной Каролине, но это были зубы взрослых особей. Сходство этих открытий в том, что оба места находились выше уровня моря. А значит, что акулы либо жили на мелководье, либо приплывали сюда для размножения.

До этого открытия исследователи утверждали, что детеныши гигантов не нуждались в какой-либо защите, ведь это самый крупный вид на планете. Находки подтверждают гипотезу, что молодняк обитал на мелководье, чтобы иметь возможность себя обезопасить, ведь двухметровые малыши вполне могли стать добычей другой крупной акулы.

Предполагается, что за один раз огромные подводные жители могли производить на свет лишь одного малыша. Детеныши были 2-3 метра длиной и нападали на крупных животных сразу после рождения. Они охотились на стада морских коров и хватали первую попавшуюся особь.

Как выглядела древняя акула Мегалодон?

Гигантская акула Мегалодон буквально потрясает воображение своими размерами: двухметровая пасть, вооруженная пятью рядами 18-ти сантиметровых зубов (всего их около 300), длина тела по разным оценкам от 15 до 30 метров!

Вес — порядка 45 тонн! Сила укуса — около 10 тонн. Это был самый крупный смертоносный хищник за всю историю нашей планеты!

Этот гигантский монстр одним своим появлением наводил ужас на всех морских обитателей — устоять против хищника таких размеров не могло ни одно морское существо.

Треугольные зубы Мегалодона можно обнаружить в скальных породах в любом месте земного шара, что свидетельствует о широком распространении этого вида.

Более 500 лет окаменелые зубы Мегалодона считались останками драконов и лишь в 1667 году датчанин Нильс Стенсен смог правильно определить их принадлежность к надотряду акул.

Скорее всего, внешне акула Мегалодон (полное название – carcharodon megalodon) была очень похожа на современную белую акулу.

Чтобы представить себе внешний вид гигантского Мегалодона, нужно увеличить взрослую особь большой белой акулы в 5-6 раз – полученное таким образом существо будет очень похоже на кархародона мегалодона.

Именование

Все об акуле Мегалодон, сколько дайверов может съесть

Изображение акулы Николя Стено в работе «Голова акулы иссеченная»

По ренессанс счета, гигантские треугольные ископаемые зубы часто находят внедренные в скальных образований были когда — то считается, что окаменелые языки или glossopetrae , из драконов и змей . Это толкование было исправлено в 1667 году датским натуралистом Николасом Стено , который распознал в них зубы акулы и создал знаменитое изображение головы акулы с такими зубами. Он описал свои находки в книге «Голова акулы, рассеченной» , в которой также был изображен зуб мегалодона.

Швейцарский естествоиспытатель Агассис дал этой акулы свое первоначальное научное название , Carcharodon Megalodon , в его 1843 работы Recherches сюр ле Poissons fossiles , на основе останков зубов. Английский палеонтолог Эдвард Чарльзуорт в своей статье 1837 года использовал название Carcharias megalodon , цитируя Агассиса как автора, что указывает на то, что Агассис описал этот вид до 1843 года. Английский палеонтолог Чарльз Дэвис Шерборн в 1928 году перечислил серию статей Агассиса 1835 года в качестве первых научных описание акулы. Название конкретных Megalodon переводится «большой зуб», от древнегреческого : μέγας , латинизируется :  (Мегас) , лит  «большой, могучий» и ὀδούς ( odoús ), «зуб». Зубы мегалодона морфологически схожи с зубами большой белой акулы ( Carcharodon carcharias ), и на основании этого наблюдения Агассис отнес мегалодона к роду Carcharodon . Хотя «мегалодон» — неофициальное название акулы, ее также часто неофициально называют «гигантской белой акулой», «мегалодонной акулой», «большой зубной акулой» или «Мэг».

Было одно очевидное описание акулы в 1881 году, в котором она была классифицирована как Selache manzonii .

Эволюция

Все об акуле Мегалодон, сколько дайверов может съесть

В то время как самые ранние останки мегалодонов были зарегистрированы в позднем олигоцене , около 28 миллионов лет назад ( млн лет назад ), существуют разногласия относительно того, когда они появились, и датируются всего 16 млн лет назад. Считалось, что мегалодон вымер примерно в конце плиоцена , примерно 2,6 млн лет назад; утверждения о зубах плейстоценового мегалодона, возраст которых меньше 2,6 миллиона лет, считаются ненадежными. Оценка 2019 года переносит дату вымирания на более ранний период плиоцена, 3,6 млн лет назад.

В настоящее время мегалодон считается членом семейства Otodontidae , рода Otodus , в отличие от его предыдущей классификации в Lamnidae , род Carcharodon . Отнесение мегалодона к Carcharodon произошло из-за сходства зубов с большой белой акулой, но большинство авторов в настоящее время считают, что это связано с конвергентной эволюцией . В этой модели большая белая акула более тесно связана с вымершим широкозубым мако ( Isurus hastalis ), чем с мегалодоном, о чем свидетельствуют более похожие зубы у этих двух акул; Зубы мегалодона имеют гораздо более тонкие зазубрины, чем зубы большой белой акулы. Большая белая акула более тесно связана с акулой мако ( Isurus spp.) С общим предком около 4 миллионов лет назад. Сторонники первой модели, в которой мегалодон и большая белая акула более тесно связаны между собой, утверждают, что различия между их зубными рядами незначительны и неясны.

Род Carcharocles в настоящее время включает четыре вида: C. auriculatus , C. angustidens , C. chubutensis и C. megalodon . Эволюция этой линии характеризуется увеличением зазубрин, расширением коронки, развитием более треугольной формы и исчезновением боковых бугров . Эволюция морфологии зубов отражает сдвиг в тактике хищничества от рвущего и захватывающего укусов к режущему, что, вероятно, отражает сдвиг в выборе добычи с рыбы на китообразных. Боковые cusplets были окончательно потеряны в постепенном процессе , который принял около 12 миллионов лет во время перехода между С. chubutensis и С. мегалодона . Род был предложен Д. С. Джорданом и Х. Ганнибалом в 1923 г. для содержания C. auriculatus . В 1980-х годах мегалодон был отнесен к Кархароклу . До этого, в 1960 году, французский ихтиолог Эдгар Казье создал род Procarcharodon , который включал в себя этих четырех акул и считался отдельным от большой белой акулы. В настоящее время считается младшим синонимом из Carcharocles . Род Palaeocarcharodon был возведен вместе с Procarcharodon, чтобы представить начало рода, а в модели, в которой мегалодон и большая белая акула тесно связаны, их последний общий предок. Считается, что в эволюционной тупик и не связаны с Carcharocles акул авторами , которые отвергают эту модель.

Все об акуле Мегалодон, сколько дайверов может съесть

Большая белая акула ( Carcharodon Carcharias ) и Megalodon ранее считались близкими родственниками.

Другая модель эволюции этого рода, также предложенная Касье в 1960 году, заключается в том, что прямым предком кархароклов является акула Otodus obliquus , которая жила с палеоцена до эпох миоцена , от 60 до 13 млн лет назад. Род Otodus произошел от акулы мелового периода Cretolamna . В этой модели O. obliquus превратился в O. aksuaticus , который превратился в C. auriculatus , затем в C. angustidens , затем в C. chubutensis , а затем, наконец, в C. megalodon .

Другая модель эволюции кархарокла , предложенная в 2001 году палеонтологом Майклом Бентоном , заключается в том, что три других вида на самом деле представляют собой единый вид акул, который постепенно менялся с течением времени между палеоценом и плиоценом, что сделало его хроновидом . Некоторые авторы предполагают, что C. auriculatus , C. angustidens и C. chubutensis следует классифицировать как один вид в роду Otodus , оставив C. megalodon единственным представителем Carcharocles .

Род Carcharocles может быть недействительным, а акула может действительно принадлежать к роду Otodus , что делает ее Otodus megalodon . В 1974 году исследования палеогена акул по Анри Каппетте возвели подрод Megaselachus , классифицируя акулу как Otodus ( Megaselachus ) мегалодон , наряду с О. (М.) chubutensis . Обзор Chondrichthyes, проведенный в 2006 году, повысил статус Megaselachus до рода и классифицировал акул как Megaselachus megalodon и M. chubutensis . Открытие окаменелостей, отнесенных к роду Megalolamna в 2016 году, привело к переоценке Otodus , которая пришла к выводу, что он парафилетический , то есть состоит из последнего общего предка, но не включает всех его потомков. Включение Carcharocles акул в Otodus бы его монофилетическим с сестрой кладами будучи Megalolamna .

Кладограмма ниже представляет гипотетические отношения между мегалодоном и другими акулами, включая большую белую акулу. Изменено из Shimada et al. (2016), Ehret et al, (2009) и результаты Siversson et al. (2013).

Максимальные оценки

Первая попытка восстановить челюсть мегалодона была сделана Башфордом Дином в 1909 году и выставлена ​​в Американском музее естественной истории . Исходя из размеров этой реконструкции челюсти, было выдвинуто предположение, что мегалодон мог достигать 30 метров (98 футов) в длину. Дин переоценил размер хряща на обеих челюстях, из-за чего он оказался слишком высоким.

Все об акуле Мегалодон, сколько дайверов может съесть

В 1973 году ихтиолог Джон Э. Рэндалл использовал высоту эмали (вертикальное расстояние лезвия от основания эмалевой части зуба до его кончика) для измерения длины акулы, получив максимальную длину около 13 метров (43 фута). Однако высота зубной эмали не обязательно увеличивается пропорционально общей длине животного.

В 1994 году морские биологи Патрик Дж. Шембри и Стивен Папсон предположили, что O. megalodon, возможно, достиг максимальной общей длины от 24 до 25 метров (от 79 до 82 футов).

В 1996 году исследователи акул Майкл Д. Готфрид, Леонард Компаньо и С. Кертис Боуман предложили линейную зависимость между общей длиной большой белой акулы и высотой самого большого верхнего переднего зуба. Предлагаемое соотношение: общая длина в метрах = — (0,096) × [максимальная высота UA ( мм )] — (0,22). Используя это уравнение регрессии высоты зуба, авторы оценили общую длину в 15,9 метра (52 фута) на основе зуба высотой 16,8 сантиметра (6,6 дюйма), что авторы сочли консервативной максимальной оценкой. Они также сравнили соотношение между высотой зуба и общей длиной больших белых самок и самого большого зуба мегалодона. Самка большой белой самки длиной 6 метров (20 футов), которую авторы считают самой большой «достаточно надежной» общей длиной, дала оценку 16,8 метра (55 футов). Однако, основываясь на данных о самой большой представленной самке большой белой женщины, при росте 7,1 метра (23 фута), они оценили максимальную оценку в 20,2 метра (66 футов).

В 2002 году исследователь акул Клиффорд Джеремайя предположил, что общая длина пропорциональна ширине корня верхнего переднего зуба. Он утверждал, что на каждый 1 сантиметр (0,39 дюйма) ширины корня приходится примерно 1,4 метра (4,6 фута) длины акулы. Иеремия указал, что периметр челюсти акулы прямо пропорционален ее общей длине, а ширина корней самых больших зубов является инструментом для оценки периметра челюсти. Самый большой зуб, которым владел Иеремия, имел ширину корня около 12 сантиметров (4,7 дюйма), что давало общую длину 16,5 метра (54 фута).

В 2002 году палеонтолог Кеншу Шимада из Университета ДеПол предложил линейную зависимость между высотой коронки зуба и общей длиной после проведения анатомического анализа нескольких образцов, что позволило использовать зуб любого размера. Шимада заявил, что ранее предложенные методы были основаны на менее надежной оценке стоматологической гомологии между мегалодоном и большой белой акулой, и что скорость роста между короной и корнем не изометрична , что он считал в своей модели. Используя эту модель, верхний передний зуб Готфрида и его коллег соответствовал общей длине 15 метров (49 футов). Среди нескольких образцов, найденных в формации Гатун в Панаме, один верхний боковой зуб использовался другими исследователями для получения общей оценки длины 17,9 метра (59 футов) с помощью этого метода.

В 2019 году Шимада пересмотрел размер мегалодона и не рекомендовал использовать не передние зубы для оценки, отметив, что точное положение изолированных непередних зубов определить сложно. Шимада предоставил оценки максимальной общей длины, используя самые большие передние зубы, доступные в музеях. Зуб с самой высокой высотой коронки, известной Shimada, NSM PV-19896, дал оценку общей длины 14,2 метра (47 футов). Зуб с самой высокой общей высотой, FMNH PF 11306, имел значение 16,8 сантиметра (6,6 дюйма). Однако Шимада повторно измерил зуб и обнаружил, что его размер на самом деле составляет 16,2 сантиметра (6,4 дюйма). Используя уравнение регрессии общей высоты зуба, предложенное Готфридом и его коллегами, было получено значение 15,3 метра (50 футов).

В 2021 году Виктор Дж. Перес, Ронни М. Ледер и Тедди Бадау предложили метод оценки общей длины мегалодона по сумме ширины коронок зуба. Используя более полные зубные ряды мегалодонов, они реконструировали зубную формулу, а затем сравнили с живыми акулами. Исследователи отметили, что уравнения высоты коронки Симада 2002 года дают сильно различающиеся результаты для разных зубов, принадлежащих одной и той же акуле, что ставит под сомнение некоторые выводы предыдущих исследований с использованием этого метода. Используя самый большой зуб, доступный авторам, GHC 6, с шириной коронки 13,3 см (5,2 дюйма), они оценили общую длину от 17,4 до 24,2 метра (57-79 футов) со средним значением 20,3 метра (67 футов). .

Есть отдельные сообщения о том, что зубы больше, чем в музейных коллекциях. Гордон Хаббелл из Гейнсвилла, Флорида , обладает верхним передним зубом мегалодона, максимальная высота которого составляет 18,4 сантиметра (7,25 дюйма), это один из крупнейших известных образцов зубов акулы. Кроме того, реконструкция челюсти мегалодона размером 2,7 на 3,4 метра, разработанная охотником за окаменелостями Вито Бертуччи, содержит зуб, максимальная высота которого, как сообщается, превышает 18 сантиметров (7 дюймов).

Внутренняя анатомия

Мегалодон представлен в летописи окаменелостей зубами, центрами позвонков и копролитами . Как и у всех акул, скелет мегалодона был сформирован из хряща, а не из кости ; следовательно, большинство ископаемых образцов плохо сохранились. Чтобы поддерживать свои большие зубные ряды, челюсти мегалодона были бы более массивными, крепкими и более развитыми, чем у большого белого человека, который обладает сравнительно изящными зубными рядами. Его хондрокраниум , хрящевой череп, имел бы более массивный и крепкий вид, чем у большого белого. Его плавники были пропорциональны его большему размеру.

Были найдены ископаемые позвонки . Наиболее примечательным примером является частично сохранившийся позвоночный столб одного образца, раскопанный в бассейне Антверпена , Бельгия, в 1926 году. Он состоит из 150 центральных частей позвонков , причем центральные части находятся в диапазоне от 55 миллиметров (2,2 дюйма) до 155 миллиметров (6 дюймов). в диаметре. Позвонки акулы, возможно, стали намного больше, и изучение экземпляра показало, что у него было больше позвонков, чем у экземпляров любой известной акулы, возможно, более 200 центров; только великий белый приблизился к нему. Другой частично сохранившийся позвоночный столб мегалодона был обнаружен при раскопках в формации Грама в Дании в 1983 году и включает 20 центральных частей позвонков, диаметр которых составляет от 100 миллиметров (4 дюйма) до 230 миллиметров (9 дюймов).

Все об акуле Мегалодон, сколько дайверов может съесть

Копролит, относящийся к мегалодону

Остатки копролита мегалодона имеют спиралевидную форму, что указывает на то, что у акулы, возможно, был спиральный клапан , часть нижнего кишечника в форме штопора , похожая на сохранившихся пластинчатых акул. Остатки миоценового копролита были обнаружены в округе Бофорт, Южная Каролина , один размером 14 см (5,5 дюйма).

Готфрид и его коллеги реконструировали весь скелет мегалодона, который позже был выставлен в Морском музее Калверта в США и Южноафриканском музее Изико . Эта реконструкция имеет длину 11,3 метра (37 футов) и представляет собой зрелого самца, основанного на онтогенетических изменениях, которые большая белая акула испытывает на протяжении своей жизни.

Ареал и среда обитания

Мегалодон имел космополитическое распространение ; его окаменелости были раскопаны во многих частях мира, включая Европу, Африку, Америку и Австралию. Чаще всего это происходило в субтропических и умеренных широтах. Было обнаружено , на широтах до 55 ° N ; предполагаемый допустимый диапазон температур составлял 1–24 ° C (34–75 ° F). Возможно, он был способен переносить такие низкие температуры из-за мезотермии, физиологической способности крупных акул сохранять метаболическое тепло , поддерживая более высокую температуру тела, чем окружающая вода.

Мегалодон населял широкий спектр морской среды (например, мелководные прибрежные воды, районы прибрежного апвеллинга , заболоченные прибрежные лагуны , песчаные прибрежные районы и прибрежные глубоководные среды) и вел непостоянный образ жизни. Взрослые мегалодоны не были многочисленны на мелководье и в основном населяли прибрежные районы. Мегалодон мог перемещаться между прибрежными и океаническими водами, особенно на разных стадиях своего жизненного цикла.

Ископаемые останки показывают тенденцию к тому, что образцы в Южном полушарии в среднем больше, чем в Северном, со средней длиной 11,6 и 9,6 метра (38 и 31 фут) соответственно; и также больше в Тихом океане, чем в Атлантике, со средней длиной 10,9 и 9,5 метра (36 и 31 фут) соответственно. Они не предполагают какой-либо тенденции к изменению размера тела с абсолютной широтой или к изменению размера с течением времени (хотя в целом считается, что происхождение Carcharocles демонстрирует тенденцию к увеличению размера с течением времени). Общая модальная длина была оценена в 10,5 метра (34 фута), при этом распределение длины смещено в сторону более крупных особей, что предполагает экологическое или конкурентное преимущество для большего размера тела.

Расположение окаменелостей

Мегалодон имел глобальное распространение, и окаменелости акулы были найдены во многих местах по всему миру, граничащих со всеми океанами неогена .

Эпоха Формирование Состояние Континент

ПлиоценФормация ЛуандаАнголаАфрике
ЛивияАфрике
Южная АфрикаАфрике
Формация Кастель’АркватоИталияЕвропа
Формация Аренас-де-УэльваИспанияЕвропа
Формация ЭсбаррондадойроПортугалияЕвропа
Формирование турильного комплексаПортугалияЕвропа
Образование Красной СкалыВеликобританияЕвропа
Формация Сан-МатеоСоединенные ШтатыСеверная Америка
Формация ТауслиСоединенные ШтатыСеверная Америка
Формирование Bone ValleyСоединенные ШтатыСеверная Америка
Формация ТамиамиСоединенные ШтатыСеверная Америка
Йорктаун ФормацияСоединенные ШтатыСеверная Америка
Формация нагорьяАнтигуа и БарбудаСеверная Америка
Формация РефухиоМексикаСеверная Америка
Формация Сан-ДиегоМексикаСеверная Америка
Тирабузонская свитаМексикаСеверная Америка
Онзольская формацияЭквадорЮжная Америка
Формация ПарагуанаВенесуэлаЮжная Америка
Песчаник Блэк РокАвстралияОкеания
Формация Камерон-ИнлетАвстралияОкеания
Формация Грейндж БернАвстралияОкеания
Формация Локстон-СэндАвстралияОкеания
Формация Китового УтесаАвстралияОкеания
Формация ТангахоНовая ЗеландияОкеания
Миоцен
ЕгипетАфрике
Бассейн МадагаскараМадагаскарАфрике
НигерияАфрике
Варсвотерская формацияЮжная АфрикаАфрике
Известняк БарипадаИндияАзия
Формация АракидаЯпонияАзия
Бихоку ГруппЯпонияАзия
Формация ФудзинаЯпонияАзия
Формация ХанноураЯпонияАзия
Формация ХонгоЯпонияАзия
Формация ХоримацуЯпонияАзия
Формация ИчишиЯпонияАзия
Формация КурахараЯпонияАзия
Формация МаэнамиЯпонияАзия
Мацуяма ГруппЯпонияАзия
Формация СекинобанаЯпонияАзия
Формация СусоЯпонияАзия
Формация ТакакубоЯпонияАзия
Формация ТонокитаЯпонияАзия
Формация ЦурушиЯпонияАзия
Формация ВаджимадзакиЯпонияАзия
Формация ЁсиЯпонияАзия
МьянмаАзия
Формация БургешляйницАвстрияЕвропа
Формация песка МелкерАвстрияЕвропа
Формация РжеакияАвстрияЕвропа
Формация ВайссенеггАвстрияЕвропа
Участник песков АнтверпенаБельгияЕвропа
КипрЕвропа
Грушская свитаРеспублика ЧехияЕвропа
Образование граммДанияЕвропа
Аквитанский бассейнФранцияЕвропа
ГерманияЕвропа
Песчаник ЛибаноИталияЕвропа
Образование голубой глиныМальтаЕвропа
Известняк ГлобигеринаМальтаЕвропа
Член АалтенаНидерландыЕвропа
Формация БредаНидерландыЕвропа
Корытницкие глиныПольшаЕвропа
Leitha ИзвестнякПольшаЕвропа
Формация ЭсбаррондадойроПортугалияЕвропа
Филаковская свитаСловакияЕвропа
Формация АрджонаИспанияЕвропа
Калькарениты Сант-ЭльмаИспанияЕвропа
ТурцияЕвропа
Формация МонтерейСоединенные ШтатыСеверная Америка
Формация ПуэнтеСоединенные ШтатыСеверная Америка
Формация ПурисимаСоединенные ШтатыСеверная Америка
Формация Сан-МатеоСоединенные ШтатыСеверная Америка
Формация Санта-МаргаритаСоединенные ШтатыСеверная Америка
Формация ТемблорСоединенные ШтатыСеверная Америка
Формация ТопангаСоединенные ШтатыСеверная Америка
Формирование Bone ValleyСоединенные ШтатыСеверная Америка
Формация КалвертСоединенные ШтатыСеверная Америка
Формация КирквудСоединенные ШтатыСеверная Америка
БарбадосСеверная Америка
Формация КожимарКубаСеверная Америка
Кенданс формацияГренадаСеверная Америка
ЯмайкаСеверная Америка
Известняк АймамонПуэрто-РикоСеверная Америка
Формация АльмехасМексикаСеверная Америка
Формация Каррильо-ПуэртоМексикаСеверная Америка
Формация ЧагресПанамаСеверная Америка
Формация ChucunaqueПанамаСеверная Америка
Формация ГатунПанамаСеверная Америка
Формация ПаранаАргентинаЮжная Америка
Формация Баия ИнглесаЧилиЮжная Америка
Формирование кастильтовКолумбияЮжная Америка
Формация МирамарПеруЮжная Америка
Формация ПискоПеруЮжная Америка
Формация КамачоУругвайЮжная Америка
Формация кантаураВенесуэлаЮжная Америка
Формация КаухараоВенесуэлаЮжная Америка
Формация СокорроВенесуэлаЮжная Америка
Формация УрумакоВенесуэлаЮжная Америка
Бейтсфорд известнякАвстралияОкеания
Песчаник Блэк РокАвстралияОкеания
Известняк ГиппслендАвстралияОкеания
Формация МаннумАвстралияОкеания
Морган известнякАвстралияОкеания
Известняк Порт КэмпбеллАвстралияОкеания
ФиджиОкеания
Французская ПолинезияОкеания

 

Отношения жертвы

Все об акуле Мегалодон, сколько дайверов может съесть

Позвонок кита, укушенного пополам мегалодоном, с видимыми порезами от зубов

Хотя акулы, как правило, приспособлены для кормления, большие размеры мегалодона, способность к быстрому плаванию и мощные челюсти в сочетании с впечатляющим устройством для кормления сделали его высшим хищником, способным поедать широкий спектр животных. Вероятно, это был один из самых сильных хищников на свете. Исследование, посвященное изотопам кальция вымерших и современных пластиножаберных акул и скатов, показало, что мегалодон питался на более высоком трофическом уровне, чем современная большая белая акула («выше» в пищевой цепи ).

Ископаемые свидетельства указывают на то, что мегалодон охотился на многих видов китообразных, таких как дельфины, маленькие киты, цетотеры , сквалодонтиды ( акульозубые дельфины), кашалоты , гренландские киты и сквалодонтиды . В дополнение к этому они также предназначались для тюленей, сирен и морских черепах. Акула была оппортунистом и рыбоядной , она также охотилась за более мелкой рыбой и другими акулами. На многих китах были обнаружены глубокие порезы, скорее всего, сделанные их зубами. При различных раскопках были обнаружены зубы мегалодона, лежащие рядом с пережеванными останками китов, а иногда и непосредственно связанные с ними.

Экология питания мегалодона, по-видимому, менялась в зависимости от возраста и между участками, как и у современной большой белки. Вполне вероятно, что популяция взрослых мегалодонов у берегов Перу в первую очередь предназначалась для цетотерических китов длиной от 2,5 до 7 метров (от 8,2 до 23 футов) и другой добычи меньшего размера, чем она сама, а не крупных китов того же класса, что и они сами. Между тем, рацион молоди, вероятно, состоял из большего количества рыбы.

Соревнование

Все об акуле Мегалодон, сколько дайверов может съесть

Megalodon столкнулись с высокой конкурентной среды. Его положение на вершине пищевой цепи, вероятно, оказало значительное влияние на структурирование морских сообществ. Ископаемые остатки указывают на корреляцию между мегалодоном и появлением и разнообразием китообразных и других морских млекопитающих. Молодые мегалодоны предпочитали места обитания, где было много мелких китообразных, а взрослые мегалодоны предпочитали места обитания, в которых были в изобилии крупные китообразные. Такие предпочтения могли возникнуть вскоре после их появления в олигоцене.

Мегалодоны были современниками китоядных зубатых китов (особенно кашалотов-макрорапториалов и сквалодонтидов), которые, вероятно, также были одними из главных хищников той эпохи и составляли конкуренцию. Некоторые достигли гигантских размеров, например Ливьятан , по оценкам, от 13,5 до 17,5 метров (от 44 до 57 футов). Окаменелые зубы неопределенного вида таких физетероидов из рудника Ли-Крик, Северная Каролина, указывают на то, что максимальная длина тела у них составляла 8–10 м, а максимальная продолжительность жизни составляла около 25 лет. Это сильно отличается от современных косаток аналогичного размера, которые живут до 65 лет, что позволяет предположить, что в отличие от последних, которые являются высшими хищниками, эти физетероиды подвергались хищничеству со стороны более крупных видов, таких как мегалодон или ливятан . К позднему миоцену , около 11 млн лет назад, численность и разнообразие макрорапториалов значительно сократилось. Другие виды, возможно, заполнили эту нишу в плиоцене, например, ископаемый косатка Orcinus citoniensis, который, возможно, был стайным хищником и нацелился на добычу, более крупную, чем он сам, но этот вывод оспаривается, и, вероятно, это был универсальный хищник, а не морской Специалист по млекопитающим.

Мегалодон, возможно, подвергал современных белых акул конкурентному исключению , поскольку летописи окаменелостей показывают, что другие виды акул избегали регионов, в которых они обитали, в основном придерживаясь более холодных вод того времени. В районах, где их ареалы, казалось, перекрывались, например, в плиоцене Нижней Калифорнии , возможно, что мегалодон и большая белая акула заселяли этот район в разное время года, преследуя разную мигрирующую добычу. Мегалодон, вероятно, также имел склонность к каннибализму , как и современные акулы.

Стратегии кормления

Художественный снимок мегалодона, преследующего двух китов EobalaenopteraАкулы часто используют сложные стратегии охоты, чтобы привлечь крупных жертв. Стратегия охоты на большую белую акулу может быть похожа на то, как мегалодон охотился на свою крупную добычу. Следы укусов мегалодона на окаменелостях кита предполагают, что он использовал разные стратегии охоты против крупной добычи, чем большая белая акула.

Один конкретный образец — останки неописанного миоценового усатого кита длиной 9 метров (30 футов) — предоставил первую возможность количественно проанализировать его поведение при нападении. В отличие от больших белых, которые нацелены на нижнюю часть живота своей добычи, мегалодон, вероятно, нацелился на сердце и легкие, с их толстыми зубами, приспособленными для прокалывания твердых костей, на что указывают следы укусов, нанесенные на грудную клетку и другие жесткие костные области на останках китов. Кроме того, модели атаки могут отличаться для добычи разного размера. Ископаемые останки некоторых мелких китообразных, например цетотериев, предполагают, что их протаранили с большой силой снизу, прежде чем убить и съесть из-за компрессионных переломов .

В плиоцене появились более крупные китообразные. Megalodon, по-видимому, усовершенствовал свои стратегии охоты, чтобы справиться с этими большими китами. Многочисленные окаменелые кости плавников и хвостовые позвонки крупных китов из плиоцена были обнаружены со следами укусов мегалодона, что предполагает, что мегалодон обездвижил крупного кита перед тем, как убить его и поесть.

Сколько зубов было у мегалодона?

Не стоит забывать, что челюсть мегалодона была усажена огромным множеством острых зубов. Подобным акулам хищникам свойственно иметь большое количество зубов. Старые ломаются, изнашиваются, в то время как новые уже на подходе. Двухметровая челюсть гиганта насчитывала более 270 зубов, расположенных в пяти рядах. Треугольные зазубрины на них, такие же, как у белой акулы, говорят о схожем образе питания. Мегалодон не проглатывал свою добычу, как не делает этого и белая акула. Острые и крепкие зубы длиной более 10 см буквально отпиливали огромные куски плоти неудачливых жертв.

Конечно, говоря о мегалодоне, нельзя пройти мимо его зубов как ценных образцов для коллекционеров. Дело в том, что зубы акул регулярно выпадают и хорошо сохраняются. Сегодня мегалодон хорошо изучен, а находкам нет конца и края. Небольшие зубы стоят немного и могут стать интересным и необычным подарком. А вот образцы от 16 сантиметров уже очень дорогие и могут достигать стоимости в десятки тысяч долларов.

Но размер — это не единственный фактор, определяющий стоимость. На нее так же влияет сохранность и цвет. Чем крупнее размер, тем сложнее найти хорошо сохранившейся образец. Самыми дорогими считаются крупные зубы в безупречной сохранности, которые принято относить к категории «музейное качество».

Особенности древней акулы Мегалодон

Основной пищей для гигантских акул были киты, кашалоты, дельфины и гигантские морские черепахи, причем методы охоты Мегалодона были совершеннее охотничьей стратегии белых акул.

Исследования окаменелостей китов показали, что все они были убиты одним мощным таранным ударом, ломающим кости и разрывающим внутренние органы.

В более близкой к нашему времени эпохе гигантские акулы изменили тактику охоты – появились новые виды китов, размеры которых лишь немногим уступали размерам Мегалодона.

Новая тактика заключалась в обездвиживании жертвы – мощные челюсти акулы вонзались частоколом треугольных зубов в конечности китов, одним движением отрывая хвост или плавники. Без конечностей жертва не могла передвигаться и гигантская акула неторопливо насыщалась, откусывая кусок за куском.

Все об акуле Мегалодон, сколько дайверов может съесть

Гигантская акула Мегалодон

По мнению официальной науки, гигантская акула Мегалодон полностью вымерла как вид около двух миллионов лет назад, еще до периода плейстоцена (около 1,5 миллионов лет назад).

Причиной вымирания послужило резкое похолодание океанов; основной объект охоты Мегалодона – китообразные – перебрались в глубокие холодные воды в поисках планктона, а гигантская акула выжить в этих условиях не смогла – она предпочитала теплые прибрежные воды.

Как считают ученые, значительный урон молодняку Мегалодона оказали киты-косатки – для них детеныши гигантской акулы были излюбленным объектом охоты.

Смотреть видео — Гигантская акула Мегалодон:

Гигантский Мегалодон жив?

Правы ли ученые, считающие, что гигантская акула Мегалодон вымерла пару миллионов лет назад?

Ученые Джон Маккоскер и Ричард Эллис, специализирующиеся на белых акулах, считают, что это не так.

Исследования двух случайно найденных в Тихом океане зубов Мегалодона показали, что они были утеряны гигантскими акулами не миллионы лет назад, а около 24 000 и 11 000 лет каждый!

И вполне возможно, что гигантские акулы все еще плавают в глубинах океанов!

В истории науки подобные ошибки уже происходили, живой пример – кистеперая рыба целакант, по мнению ученых вымершая еще 60 миллионов лет назад, была обнаружена в прошлом веке абсолютно живой у берегов Японии.

Или, например, акулу-гоблина и плащеносную акулу. Такие находки называют живыми ископаемыми.

Так почему вид гигантской акулы Мегалодон не мог пережить гораздо меньший срок в 11 тысяч лет?

Смотреть видео — Акула-динозавр в Чёрном море:

В 1918 году рыбаки стали свидетелями появления Мегалодона

Австралийский ихтиолог Дэвид Стед описал в своей книге «Акулы и скаты морей Австралии» одно событие, которое ему приходилось расследовать в 1918 году – Дэвид в то время был старшим менеджером государственного предприятия по промысловому лову.

Странное событие произошло в 1918 году в акватории Австралии (Порт Стивенс, Новый Южный Уэльс): рыбаки уже более недели категорически отказывались выходить на лов лангустов в воды острова Брутон, объясняя, что там они видели акулу гигантских размеров.

Во время очередного погружения для сбора ловушек с лангустами, ныряльщики увидели огромную рыбу, направлявшуюся прямо к месту их промысла.

Люди в ужасе всплыли на поверхность и забрались на палубу траулера, а гигантская акула неторопливо проглотила все ловушки вместе с лангустами и тросами, удерживающими ловушки на дне, причем вес каждого контейнера-ловушки вместе с пойманными лангустами составлял не менее 35 кг!

Подробный опрос каждого ловца в отдельности показал, что размеры акулы были просто невероятными – не менее 35 метров, а ее голова была настолько огромна, что была похожа на «крышу сарая больших размеров».

Рыбаки единогласно утверждали, что гигантская акула была «призрачно-белого» цвета.

Как отмечает в своей книге Дэвид Стед, эти парни не могли ошибиться, поскольку хорошо знали местных акул и китов. Кроме того, недельный отказ выходить в море серьезно сократил их заработок – это свидетельствует, что рыбаки действительно не могли побороть охвативший их ужас от встречи с Мегалодоном.

Канал Discovery: Мегалодон жив — новые доказательства

Чем питался мегалодон?

Огромный размер акулы и ее чудовищные зубы прозрачно намекают на место сверххищника в морских экосистемах. Интернет завален красочными картинами, на которых мегалодон разрывает китов. В последнее время появилась обратная тенденция «разоблачать» древних хищников, превращая их в падальщиков. Несложно найти видеоролики, в которых доказывается, что мегалодон был эдаким мусорщиком, медленно подъедавшим мертвечину в океане. А что на этот счет говорят палеонтологи?

Мегалодон был активным хищником, использовавшим разные пищевые стратегии в разном возрасте. Молодые мегалодоны охотились на все, что движется, переходя с увеличением размеров на морских млекопитающих. Основной добычей взрослых особей были китообразные длиной 2,5 – 7 метров, крупная рыба и морские черепахи. Добыча длиной свыше 7 – 10 метров в рационе мегалодона встречается реже. Но как и современные акулы, он с радостью мог поживиться и падалью.

Кормовые угодья мегалодонов четко совпадают с местами размножения китообразных. Интересно, что белые акулы, уже жившие в то время, избегали мест обитания мегалодона, предпочитая более холодные воды. Это может говорить о высокой эффективности Большого Мега как активного сверххищника.

Акула-мегалодон: топ 10 удивительных фактов об этом ужасном чудовище

Мегалодон (Carcharocles megalodon) – это огромных размеров акула, обитавшая примерно от 2,6 миллионов до 23-ех миллионов лет тому назад. Впрочем, некоторые ученые сообщают об еще более древних находках, связанных с этим чудовищем.

Мегалодон был одним из самых страшных, сильных и неуязвимых хищников, когда-либо существовавших на нашей планете. Это гигантское животное бороздило просторы океана, оставляя мало шансов той живности, которой не посчастливилось встретиться ему на пути.

Вымершая гигантская акула была настоящей машиной смерти. Более идеального убийцу подобных размеров природа еще никогда не создавала. Не случайно именно этот персонаж является главным во многих фильмах ужасов про океанические глубины.

О размерах этого хищника мы можем судить исключительно по информации, полученной от исследователей, которые изучали и изучают ископаемые останки мегалодона.

Океанские глубины хранят в себе опасные тайны

Систематическое положение Мегалодона спорное, но большинство ученых относят его к отряду ламнообразных. Впервые ископаемого гиганта описал швейцарец Жан Луи Огассис, он же и отнес его к роду кархородон.

Это ископаемое внешне было похоже на большую белую акулу, но имело размеры в 4-5 раз больше — до 25-30 метров в длину, и вес предположительно до 50 тонн. Это немного меньше, чем размеры современного кита — кашалота.

Современные исполинская и китовая акулы тоже не маленькие, обычно длиной 10 метров и более, но это безобидные планктоноядные существа.

А Мегалодон был настоящим кровожадным хищником, и его жертвами были древние примитивные усатые киты — цетотерии. Происходили эти жестокие битвы гигантов в теплых водах морей недалеко от берегов всех континентов, так как находят ископаемые остатки гиганта в самых разных точках Мирового океана, кроме районов полярных поясов.

Скелет колосса, как и всех акул, состоял из хрящей, которые, в отличие от костей, не сохраняются.

Поэтому чаще всего из останков Мегалодона находят его 15-18 сантиметровые зубы. Один такой зуб едва умещается на двух мужских ладонях.

Но слухи о гигантских хищных акулах, живущих в настоящее время в морях, не утихают и служат материалом для создания различных фильмов ужасов.

Из реальных свидетельств есть пока только одно: в 60-х годах прошлого века у берегов Австралии моряки видели гигантскую акулу длиной около 35 метров.

Плавает ли сейчас по бескрайним просторам океанов самая большая древняя акула или давно вымерла — никто не может сказать точно. Тайны природы для того и существуют, чтобы стремление к их разгадке позволяло человеку лучше узнавать окружающий мир и свое место в этом мире.