На данный момент ученым известно о существовании 30 тысяч видов водорослей. Они не являются полноценными растениями — скорее, это низшие растения. Если рассматривать их с научной точки зрения, они представляют собой одноклеточные или многоклеточные организмы, большинство из которых можно разглядеть только под микроскопом. Некоторые водоросли съедобны и представители многих народов изготавливают из них различные блюда. Но есть и ядовитые водоросли, которые вот уже пару лет подряд доставляют людям и животным множество проблем. В разных уголках нашей планеты были зафиксированы десятки случаев отравления водорослями, некоторые из которых оказались смертельными. Да что там говорить — недавно в Африке погибло более сотни слонов. Но почему ядовитых водорослей становится все больше и как на них не натолкнуться? Давайте разбираться.

Ядовитые водоросли: какими они бывают и чем опасны? (9 фото)

Могли бы вы предполагать, что водоросли бывают опасными?

Какие бывают водоросли?

Ученые считают, что водоросли являются одними из самых первых представителей растительного мира. В ходе многочисленных исследований было доказано, что они появились примерно 2,5 миллиарда лет назад, задолго до появления первых динозавров. Они до сих пор живы и активно размножаются потому, что умеют приспосабливаться к любым условиям. Среди тысяч видов водорослей существуют те, кто может спокойно обитать в любой воде: пресной, соленой, грязной, чистой — без разницы. В зависимости от вида, водоросли крепятся к подводным поверхностям или свободно плавают в воде. Они могут быть окрашены в зеленый, красный, голубой, фиолетовый и другие цвета. Оттенок может меняться в зависимости от окружающих условий.

Ядовитые водоросли: какими они бывают и чем опасны? (9 фото)

На фото — индийское метеоритное озеро Лонар. Недавно оно поменяло цвет с зеленого на красный всего за одну ночь. И все это по вине водорослей

Внешне водоросли могут выглядеть как пушистые клубочки, разложенные по водной глади ковры или как слизь. А структура у них бывает плоской, ветвящейся, нитчатой или состоящей из нескольких слоев. Большинство из водорослей можно разглядеть только при помощи микроскопа, но в природе есть виды, которые достигают длины в несколько метров. Самая большая водоросль, пожалуй, произрастает на побережье США со стороны Тихого океана. Длина растущего там макроцистиса грушевидного (Macrocystis pyrifera) достигает 200 метров. А самая маленькая водоросль была обнаружена в Японии — она состоит всего из четырех метров, поэтому ее ширина равна 10 микрометрам. Такими данными, по крайней мере, в 2013 году поделилось информационное агентство ТАСС.

Ядовитые водоросли: какими они бывают и чем опасны? (9 фото)

Водоросли Macrocystis pyrifera

Съедобные водоросли

Большинство пригодных для употребления в пищу водорослей произрастает в морях, им нужна соленая вода. А вот водоросли, растущие в пресной воде, в большинстве своем ядовиты. Съедобные водоросли выращиваются во многих побережьях нашей планеты, особенно хорошо это дело развито в Японии. В ходе многочисленных исследований было доказано, что пищеварительная система японцев приспособлена к перевариванию водорослей больше, чем у представителей других народов. Также водоросли активно употребляются в пищу жителями Китая и Кореи. На западном полушарии крупнейшими производителями продуктов из водорослей считаются Норвегия, Франция и Англия. В ресторанах США часто подаются «хрустящие водоросли», но обычно это обыкновенная капуста.

Ядовитые водоросли: какими они бывают и чем опасны? (9 фото)

Съедобный морской виноград

Польза водорослей обусловлена большим содержанием пищевых волокон и йода. Йод считается одним из важнейших микроэлементов внутри нашего организма. Он важен для работы щитовидной железы, которая отвечает за обмен веществ, работу и развитие головного мозга и других органов человеческого организма. Многие водоросли соленые на вкус, но хлорида натрия в них не так уж и много. Некоторые люди добавляют водоросли в свой рацион, чтобы заменить ими обычную соль. Но важно отметить, что польза водорослей напрямую зависит от того, в какой воде они росли. Если условия были грязными, в водорослях могут скрываться тяжелые металлы, которые сильно вредят человеческому организму.

Ядовитые водоросли: какими они бывают и чем опасны? (9 фото)

К сожалению, большинство мест, где растут водоросли — загрязнены

Ядовитые водоросли

Ядовитые водоросли в научной среде больше известны как цианобактерии или сине-зеленые водоросли. По своей сути, это микроскопические существа, которые способны поглощать солнечный свет и превращать его в энергию. Свое название цианобактерии получили потому, что объединяют в себе характеристики как бактерий, так и растений. Когда температура воздуха становится высокой, сине-зеленые водоросли начинают «цвести». Изначально водоросли окрашены в зеленый цвет — это явный признак способности превращать солнечный свет в энергию. В ходе «цветения», водоросли окрашиваются в другие цвета. Из-за этого, свой облик могут поменять целые озера — прямо как метеоритное озеро Лонар, о котором я упоминал выше.

Ядовитые водоросли: какими они бывают и чем опасны? (9 фото)

Цианобактерии под микроскопом

Сине-зеленые водоросли есть во всех точках нашей планеты. Лучше всего они чувствуют себя в спокойных и богатых питательными веществами водах. Их живучесть поражает — если им не хватает влаги, они начинают выделять слизь, которая удерживает воду и защищает от радиации. Многие виды цианобактерий выделяют вещества, которые опасны для жизни людей и животных. Когда какой-либо живой организм пьет «захваченную» цианобактериями воду или купается в ней, ядовитые вещества сразу же дают о себе знать.

Симптомы отравления водорослями

Воздействие ядовитых водорослей на организмы людей и животных зависит от вида токсинов, которые выделяются цианобактериями. Смертельный риск есть как при контакте с кожей, так и при попадании зараженной воды внутрь организма. Но при попадании цианобактерий риск намного выше. Симптомы отравления ядовитыми растениями следующие:

  • раздражение кожи;
  • боли в животе;
  • тошнота и рвота;
  • высокая температура тела;
  • боли в голове, горле, мышцах и суставах;
  • волдыри во рту;
  • повреждение печени.

При попадании цианобактерий на кожу обычно развивается аллергическая реакция. Чаще всего она сопровождается астмой, раздражением глаз и сыпью. Подобные симптомы наблюдаются и у животных, причем они чаще всего и умирают. Скорее всего, это связано с отсутствием медицинской помощи.

Ядовитые водоросли: какими они бывают и чем опасны? (9 фото)

Вода, зараженная сине-зелеными водорослями

В мире существуют тысячи видов сине-зеленых водорослей и все они выделяют разные ядовитые вещества. Их можно разделить на две группы:

  • гепатотоксины, которые разрушают печень, выделяются цианобактериями вида Microcystis, Anabaena, Oscillatoria и так далее;
  • нейротоксины, которые разрушают нервную систему, выделяются цианобактериями вида Aphanizomenon и Oscilatoria.

При появлении симптомов отравления цианобактериями необходимо сразу же обратиться в больницу. Вылечить пациентов можно и насколько быстро это произойдет, зависит от своевременного обращения за помощью. Ну а обезопасить себя от воздействия ядовитых водорослей можно, употребляя тщательно очищенную воду. Ну и главное — не нужно купаться в грязной воде.

Ядовитые водоросли: какими они бывают и чем опасны? (9 фото)

Впрочем, в такую воду никто бы и не полез

Случаи отравления водорослями

Цианобактерии часто становятся причинами болезней в Северной и Южной Америке, Африке, Австралии и Китае. В некоторых озерах цианобактерии являются чуть ли не коренными жителями, поэтому живущие неподалеку от этих мест люди всегда рискуют отравиться водой. Первый случай заражения цианобактериями был зафиксирован в Китае 1000 лет назад. Но наверняка ядовитые водоросли убивали людей и животных и в более древние времена. И совершенно точно они продолжают приносить проблемы в сегодняшние дни. Скорее всего, в будущем они станут еще опаснее.

Ядовитые водоросли: какими они бывают и чем опасны? (9 фото)

Сине-зеленые водоросли представляют угрозу для всего живого

И причиной повышения опасности ядовитых водорослей является глобальное потепление. В этом уже нет ничего удивительного — постоянное повышение температуры воздуха на нашей планете пытается уничтожить все живое всеми доступными способами. Дело в том, что цианобактерии активнее всего размножаются в жаркой среде. Уже сегодня они представляют угрозу для огромного количества живых существ, потому что возникают даже там, где их раньше, казалось бы, не было. Некоторые люди считают, что обсуждаемая сейчас катастрофа на Камчатке связана именно с распространением и губительным воздействием ядовитых водорослей.

По статистике, с 2009 по 2010 годы в США было зафиксировано 11 вспышек заболеваний, связанных с деятельностью цианобактерий. Во время этих эпидемий пострадало как минимум 60 человек. Сообщения о вспышках подобных заболеваний возникают все чаще, что говорит о том, что сине-зеленые водоросли становятся все более опасными.