Саранча является одним из самых опасных для народного хозяйства насекомых. Вредитель сельскохозяйственных и дикорастущих культур широко распространён по всей планете. Когда-то в древние времена налеты саранчи не просто уничтожало урожай, а могла привести к голоду целого народа. Одинокая особь совершенно безвредна, но когда вступает в ряды стаи, легко уничтожает все посевы на своем пути.

Содержание

Описание

Жизнь и смерть Саранчи, почему они такие прожорливые

Размеры саранчи варьируются от 3 до 7 см. Самки крупнее самцов. Тельце продолговатое, к нему крепятся жесткие надкрылья и пара полупрозрачных крылышек, которые в сложенным состоянии остаются незаметными.

Окрас очень изменчив и зависит от возраста, условий и образа жизни, который ведет саранча:

  • Даже особи, вышедшие из одной яйцекладки, могут отличаться раскраской.
  • Как выглядит саранча, предопределяется и фазой ее развития.
  • В европейской полосе одиночные особи преимущественно желтого, кирпичного, зеленого, оливкового, бурого окраса, который помогает маскироваться на фоне окружающей растительности.
  • Чем старше особь, тем темнее становится ее цвет.
  • Если же саранча примкнула к стае, она приобретает такой же колер, как и у остальных членов коллектива.

Большая голова не отличается особой подвижностью. Крупные глаза в форме полумесяца и прямоугольная, почти квадратная мордочка саранчи придают насекомому добродушный вид. Грызущий ротовой аппарат представлен мощными челюстями, которые помогают прогрызать даже самые толстые и прочные стебли. Верхними жвалами насекомое обгрызает листья, а уже затем измельчает их посредством нижних жвал.

Отличительная особенность саранчи от ближайших родственников: сверчков и кузнечиков – короткие усы, их длина не превышает и половины тельца.

Задние ноги розоватого цвета хорошо развиты, что позволяет саранче прыгать на дистанции, в 20 раз, превышающую ее длину. Насекомые неслучайно наделены прыгательными способностями. В стадии личинки летать они еще не умеют и их двигательные возможности ограничены ползанием и прыжками. Отдельные виды не обладают летной активностью и во взрослом состоянии.

Сколько живет саранча, зависит от условий окружающей среды. Дождливые сезоны провоцируют развитие грибковых заболеваний растений, что приводит к заражению насекомого и его гибели. Естественные враги: дикие осы, жуки, птицы также могут сократить длительность жизни. Свою лепту вносит и человек, уничтожая вредителей. Если же саранча находится в оптимальных условиях и не стал ничьей жертвой, то она может прожить от 8 месяцев до 2 лет, в зависимости от видовой принадлежности.

Все виды саранчи издают характерное „стрекотание». Это своеобразное „пение» насекомых у многих людей вызывает в памяти образ цветущего луга в жаркий летний день. Звуковой аппарат саранчовых находится на бёдрах задних ног и надкрыльях. Вдоль внутренней поверхности бедра тянутся бугорки, а одна из жилок надкрылья толще остальных. Саранчовые издают звуки, быстро двигая бедром, при этом бугорки задевают жилку. Поскольку бугорки неровные, в результате возникает отрывистое стрекотание. У большинства видов саранчовых стрекочут и самцы, и самки.

Распространение саранчи

Семейство настоящих саранчовых (Acrididae) включает до 10000 видов, из которых около 400 распространены в европейско-азиатском ареале, в том числе в РФ (Средняя Азия, Казахстан, юг Западной Сибири, Кавказ, юг Европейской части). Из саранчовых наиболее распространенной и вредоносной для РФ является саранча азиатская или саранчас перелётная (Locusta migratoria). Различают две жизненные фазы: одиночную и стадную. Вредоносной является стадная форма саранчи. Представители одиночной фазы занимают, в основном, северные районы отмеченного ареала, а стадные – южные и теплые азиатские.

Морфологическое описание саранчи

По внешнему виду саранча напоминает кузнечиков и сверчков. Видимой отличительной чертой является длина усиков (у саранчи они намного короче) и наличие выгнутого острого киля на переднеспинке, мощные челюсти. Передние крылья плотные в буро-коричневатых пятнышках, задние – нежные прозрачные с желтоватым иногда зеленоватым оттенком.

Жизнь и смерть Саранчи, почему они такие прожорливые

Распространенные виды сарначи

Родственник того самого зеленого кузнечика, который «не трогал и козявку», может спровоцировать наступление голода в сельскохозяйственных регионах буквально за несколько дней своего пребывания на полях. Саранча пожирает на своем пути все, от травы до деревьев, в поисках пищи совершая даже перелеты через океан, на расстояния более 5000 км. В Европе саранча встречается и в широтах с умеренным климатом, но от массовых вспышек, в основном, страдает Юг континента (Юг Украины и России, Крым, Болгария, Италия и т.д.).

Гигантская саранча — неторопливая

Самая большая саранча на планете живет в регионах влажных тропиков. Размер самок достигает 18 см, вес – более 10 г, самцы обычно чуть более мелкие. Рацион питания этих насекомых составляют не злаковые культуры, традиционные для семейства, а травянистые кустарники и ветки деревьев. Ареал обитания гигантской саранчи— север Южной Америки.

Жизнь и смерть Саранчи, почему они такие прожорливые

Окраска самцов более яркая, чем у самок, верхняя часть тельца у них окрашена ярко-розовым, при общем зелено-коричневом цвете телец. Но привлекательный вид обманчив – на поле рой таких гигантов может съесть несколько тысяч тонн урожая.

Жизнь и смерть Саранчи, почему они такие прожорливые

Интересно! Эта саранча неторопливая, она мало прыгает и практически не летает, медленно переползая с ветки на ветку.

Зеленая саранча — похожая на кузнечика

Очень часто неопытные дачники принимают самого обычного кузнечика (не просто безобидного, но даже полезного) за самого страшного вредителя полей и огородов – саранчу. Объяснение простое: зеленые кузнечики выглядят очень похожими на безвредную саранчу-кобылку. Отличить же этих насекомых очень просто:

  • кузнечик активен ночью, саранча – днем;
  • кузнечик охотится на мелких насекомых, саранча – только на растения;
  • кузнечик имеет длинные лапы и усы, саранча – более длинное брюшко.

Жизнь и смерть Саранчи, почему они такие прожорливые

Днем стрекотание кобылок гораздо громче «пения» кузнечиков (кобылки многочисленнее). Звуковой аппарат у них располагается на бедрах задних ног и надкрыльях: вдоль внутренней поверхности бедра тянется длинный ряд бугорков, а одна из жилок надкрылья значительно утолщена. Быстро двигая бедром, насекомое проводит бугорками по жилке, в результате раздаются отрывистые стрекочущие звуки.

Жизнь и смерть Саранчи, почему они такие прожорливые

Слуховые органы саранчовых расположены не на голенях передних ног, как у кузнечиков, а по бокам первого брюшного сегмента. Нижние крылья некоторых саранчовых (ширококрылой и южной краснокрылой кобылок) окрашены в яркие цвета. Неожиданно взлетая, яркими крыльями и громким стрекотанием они отпугивают врагов.

Марокканская саранча — устойчивая к ядам

Марокканская саранча — настоящая гроза полей, бедствие, способное за короткое время уничтожить урожаи на огромных территориях. Это насекомое относится к семейству «настоящие саранчовые», оно способно создавать стаи не менее сотен миллионов особей численностью, а также мигрировать в поисках пищи на огромные расстояния. Ареал обитания этого вида саранчи Афганистан, Иран, Казахстан, Кавказ и Закавказье, Крым, Средняя Азия.

Жизнь «марокканки» может протекать в двух фазах: одиночной и стадной. На одиночной стадии она безобидна, ей хватает пищи, личинки выводятся и остаются жить там, где появились на свет.

Жизнь и смерть Саранчи, почему они такие прожорливые

Стадная фаза начинается после долгой засушливой погоды и при последующих обильных осадках. Личинки приобретают более яркий окрас, становятся активными, склонными собираться в крупные стаи, и начинают миграцию. Марокканские личинки способны съесть количество пищи, десятикратно превышающее их массу. Стадные насекомые преодолевают большие расстояния, пролетая до 20 часов в сутки со скоростью более 15-20 км/ч.

Внешне марокканская саранча напоминает своего родственника кузнечика. Окрас тельца у нее рыжевато-желтый, с мелкими темными пятнами и светлым крестообразным рисунком на спине, бедра задних ног розоватые или желтые, голени красные. Усы у «марокканцев» более короткие, чем у кузнечика.

«Марокканка» опасна тем, что она очень плодовита. На одном квадратном метре нераспаханного поля самка откладывает несколько тысяч яиц. Когда насекомое собирается для миграции, количество особей становится неисчислимым, длина стаи может составлять более 200 км, ширина – до 10 км. Для этих насекомых нет нелюбимых блюд – на своем пути они поедают злаки, хлопчатник, бахчевые культуры и табак, фруктовые плоды, обычную траву, ветви и кору деревьев.

Жизнь и смерть Саранчи, почему они такие прожорливые

Важно! Марокканская саранча наносит огромный вред, она считается одним из самых серьезных вредителей на планете Земля, и особенно она опасна тем, что в процессе эволюции научилась мутировать, выработав способность к противостоянию различным инсектицидам.

Пустынная саранча — крайне прожорливая

Пустынная саранча является очень прожорливым насекомым, за день съедающим корма столько, сколько весит само. В поисках пропитания оно за сутки пролетает не менее 1200 км, хотя передвигается только в дневное время, ночью предпочитая отдыхать. Стая, напавшая на поле, может разместиться на территории в 70-80 км, жадно уничтожая любое из более чем четырехсот видов травянистых растений и деревьев.

Жизнь и смерть Саранчи, почему они такие прожорливые

«Пустынники» относится к семейству настоящих саранчовых. По мере взросления личинки пустынной саранчи приобретают длинные крылышки, бесцветные, с темными пятнышками. Взрослые особи бывают окрашены в желтоватый или зеленоватый цвет в зависимости от того, на какой стадии они находятся. Она водится в Малой Азии, Индии и некоторых районах Африки, иногда залетает в страны СНГ с территорий Ирана и Афганистана.

Размножается этот вид насекомых массово и циклично, в среднем четыре раза в год, производя четыре поколения личинок: две зимние и две летние. Максимального числа особей стая достигает в сезоны с обильным выпадением осадков. Эти насекомые могут игнорировать большинство инсектицидов, из-за чего являются не меньшим бедствием для аграрных районов, чем саранча марокканская.

Жизнь и смерть Саранчи, почему они такие прожорливые

Важно! Отличие пустынной саранчи от ближайших родственников в том, что она мигрирует не только периодически, для поиска пищи на больших расстояниях, но и ежегодно, во влажные регионы, для размножения.

Пара слов о перелетных «азиатах»

Отдельно нужно сказать об азиатской перелетной саранче. Этот вид насекомых способен ежедневно поглощать количество еды равное объему корма для двух овец.

Жизнь и смерть Саранчи, почему они такие прожорливые

Бороться с «азиаткой» невероятно трудно – перед налетом на поля она образует сложные гнездилища в труднодоступных зарослях в болотистых местностях. Победить азиатских гостей можно только следующими способами:

  • химия;
  • выжигание;
  • перекапывание.

Жизнь и смерть Саранчи, почему они такие прожорливые

Саранчу иногда называют челюстями ветра, и это полностью отражает ее сущность. В регионах, где нашествия саранчи является частым событием, описывают это явление как черную тучу, стремительно приближающуюся, после исчезновения оставляющую только голую землю. Поэтому научиться эффективной борьбе с этой природной напастью так важно.

Чем питается саранча?

Жизнь и смерть Саранчи, почему они такие прожорливые

Саранча живёт обычно на листьях и цветах зелёных растений. Сильными верхними жвалами они обгрызают листья, а более мелкими и слабыми нижними измельчают.

Поскольку жвала саранчи двигаются из стороны в сторону, насекомые обычно сидят в центре листка, на его продольной оси и обгрызают листок от края до края. Лишь некоторые виды настоящих саранчовых питаются исключительно травой. Пищей для большинства видов саранчи служат листья многолетних растений, кустарников и деревьев. Некоторые виды саранчовых могут кормиться даже ядовитыми растениями, которые другие насекомые и животные не едят.

Концентрируясь в их организме, яд обеспечивает насекомым защиту от врагов, поскольку они сами становятся ядовитыми. У таких саранчовых имеется яркая окраска, которая предупреждает об их несъедобности.

Какие растения поражает?

В еде вредитель неприхотлив, он объедает наземные части овощных растений, злаковых, бахчевых культур, нападает на фруктовые сады, ягодники, дикорастущие деревья, не брезгуя тростниковыми растениями.

Пищей служат листья, стебли, побеги, даже кора молодых деревьев.

Интересно! Чем старше становится насекомое, тем разнообразнее становится употребляемая им пища. Матёрые особи практически всеядны.

Как устроен ротовой аппарат?

Ротовой аппарат саранчи является грызущим, он предназначен для питания твердой пищей. Этот тип является изначальным, и из него происходят прочие формы строения рта у других насекомых. Грызущий аппарат содержит самый полный набор элементов — верхняя и нижняя губы, и по две пары верхних и нижних челюстей.

При помощи верхней губы насекомое определяет пригодность поедаемого предмета для употребления в пищу. Верхние челюсти двигаются в горизонтальной плоскости, отгрызают небольшой кусочек и перемалывает его в более мелкие части. Сильно подвижные нижние челюсти проталкивают измельченную пищу в пищевод.

Помимо функции питания, верхние и нижние челюсти могут использоваться насекомым для защиты в схватке с врагом.

Кусается ли саранча?

Очень часто ее путают с кузнечиками. При схожем внешнем виде, у них также есть и кардинальные отличия:

  • У кузнечика длинные усы, которые помогают ему находить добычу (у саранчи усы короткие);
  • Образ жизни кузнечик ведет преимущественно ночной (саранча — дневной житель).

Жизнь и смерть Саранчи, почему они такие прожорливые
Поскольку кузнечик является хищником, именно он может достаточно больно укусить человека, очень часто до крови, с введением в рану жгучего состава.

Есть ли зубы у саранчи? У этого насекомого в ротовом аппарате нет зубов — оно травоядное, а не хищное. Она не будет специально нападать на человека и пытаться причинить ему вред.

Тем не менее челюсти имеют достаточно большую силу, необходимую для быстрого отгрызания кусков от твердых растений. И при срабатывании инстинкта самосохранения вредитель может чувствительно «ущипнуть» кожу. Если такое произошло, то рекомендуется обработать место укуса перекисью водорода, йодом.

Ужалить саранча также не может — жала у нее не предусмотрено природой.

Это — огромное бедствие для всех фермеров и огородников. Она передвигается большими стаями, быстро размножается и питается любой растительностью, которая будет ей доступна.

Уничтожаться могут не только посевы, но и деревья, кустарники, камышовые и соломенные крыши, деревянная мебель. У саранчи грызущий ротовой аппарат, предназначенный для откусывания и перемалывания твердой пищи. Укусить или ужалить она не может.

Жизненный цикл и размножение

Многих интересует, откуда берется зелёная саранча в огромном количестве? Самка способна отложить сотни яиц, из которых получится множество личинок. Ее размножение и проживание необычное, как и стадии развития саранчи, о чем стоит отметить в описании.

При одиночном обитании зеленая кобылка малоактивна. Она практически безвредна. Осенью откладывает яйца в специальное углубление в почве. Зиму они находятся в земле, а весной появляются молодые особи белого цвета.

Личинке кобылки требуется еда, поэтому они начинают усиленно питаться. При быстром развитии происходят изменения: превращаются в имаго, меняют цвет.

Предчувствуя засушливый год, бедный пищей, в размножении самки происходят изменения. Отложенные яйца саранчи изначально запрограммированы на поиски пищи в походных условиях. Взрослые имаго образуют стаи, личинки объединяются в многочисленные кулиги.

Предшествует этапу размножения спаривание. Самец привлекает в свое общество самок, выделяя особый гормон. Как только самка приблизится, он прыгает к ней на спину и крепко цепляется. В основание кладки выпускает сперматофор. Так начинается размножение саранчи.

Насекомое проходит обязательные этапы развития. Самка откладывает яйца, предварительно подготавливая кубышки. В одной капсуле бывает до 100 яиц. Зимой не вымерзают, потому что насекомое обволакивает их для сохранности специальной пенистой жидкостью. Весной из каждого отложенного яйца появляется личинка. Ее развитие интенсивно продолжается. Через месяц формируется имагообразная особь, не имеющая крыльев. За полтора месяца появившиеся личинки трансформируются 5 раз, пока не превратятся во взрослую саранчу. На протяжении летних месяцев могут дать три поколения молодняка.

Образ жизни и среда обитания

Несмотря на широкое распространение, излюбленной средой обитания саранчи являются регионы с сухой и жаркой погодой. Разновидности, населяющие северные части земного шара, имеют гораздо меньшую численность. Это насекомое способно развиваться в 2 фазах: одиночное и стадное.

Ритм жизни саранчовых подвержен суточному и сезонному режиму поведения. Особенно ярко это проявляется у стадных вредителей.

Суточный ритм состоит из цикличных периодов движения, питания и покоя. Перелеты совершаются после восхода солнца и перед закатом. Низкая ночная температура воздуха и жаркая дневная, заставляет саранчу пребывать в состоянии своеобразного оцепенения.

Сезонное поведение проявляется в том, что появившиеся на свет весной личинки, обеспеченные обильным питанием, не мигрируют. В начале лета, когда растительность начинает выгорать, молодая саранча старается переместиться поближе к водоемам, где и обитает до полового созревания. Для кладки яиц миграция идет в обратном направлении в сухие и более открытые участки.

Питание

Одиночные насекомые исключительно вегетарианцы и неспособны нанести какого-либо существенного ущерба окружающей среде. Все меняется, когда они объединяются в стаю. Тогда вредитель ест все, что попадается на их пути. В большом сообществе выбирать не приходится, питается саранча чем придется – трава, листья на деревьях, посевы. После них остаются голые стволы, да торчащие из земли стебли. Чтобы совершать длительные перелеты, им приходится постоянно пополнять свой энергетический баланс.

В периоды засухи, когда растительности не хватает, саранча может питаться себе подобными, восполняя дефицит белка.

Размножение и продолжительность жизни

Жизнь и смерть Саранчи, почему они такие прожорливые

В брачный период самец привлекает женских особей, выделяя феромоны. Процесс спаривания довольно долгий, иногда он занимает больше 12 часов. Оплодотворенная самка начинает искать подходящий грунт для кладки. С помощью яйцеклада она проделывает в земле канал, выпускает туда специальное вещество, которое склеивает яйца, и им же запечатывает отверстие. На этом материнские обязанности заканчиваются.

Вылупившиеся личинки саранчи затрачивают немало усилий, чтобы выбраться из такой своеобразной капсулы. Едва поднявшись на поверхность, они тут же начинают линять. При этом высвобождаются лапки, меняется окрас, появляются зачатки крыльев. Через полтора-два месяца молодая саранча достигнет половой зрелости и будет готова к размножению.

Ответить однозначно на вопрос, сколько живет саранча, невозможно. Есть виды, где имаго умирают после кладки. В местах с низкими зимними температурами взрослые особи погибают осенью, а личинки выходят на поверхность, только когда земля основательно прогреется.

В теплых краях продолжительность жизни насекомых достигает двух лет.

Развитие саранчи: от личинки до имаго

Для развития рассматриваемого насекомого характерно 3 стадии (яйцо — личинка — имаго), т. е. это неполное превращение. Перелетная саранча в виде личинок появляется только в начале следующей весны, минуя стадию куколки. Это случается после прогревания почвы до нужной температуры, обычно в мае.

Личинки похожи на взрослых насекомых, только меньшего размера. По мере развития они несколько раз линяют (4-5), постепенно увеличиваясь в размере, что происходит в течение 35-40 дней. Пищей для подрастающего молодого поколения служат растения, богатые белком: пырей, тростник, дикие злаки.

В одиночной фазе насекомое может существовать, спокойно питаясь все лето и откладывая затем яйца для закладки нового поколения. Совершенно безобидные зеленые кобылки имеют небольшую выпуклость («горбик») на спине и ведут малоактивный образ жизни.

Фазы развития

Развитие саранчи может идти по 2 сценариям: одиночное и стадное. При этом отличия в поведении, внешнем виде, образе жизни настолько не совпадают, что их долгое время относили к разным родам. Вредители способны переходить из одной формы в другую, причем через промежуточные стадии: окучивания и рассеивания.

Одиночный цикл

Насекомые, развивающиеся по форме такого жизненного цикла, называются кобылками. Как правило, этот сценарий осуществляется в благоприятные годы, когда корма достаточно. Они более мелкие, малоподвижные. Их окраска позволяет мимикрировать под окружающую среду. Ярко выражен половой диморфизм.

Стадное развитие

В засушливые годы, когда пищи становится мало, кобылки начинают превращаться в собственно саранчу – особей стадного цикла развития. Они приобретают более яркий окрас, ведут себя заметно активнее, их туловище и крылья укрупняются. Насекомые начинают откладывать так называемое походное потомство, которое уже на стадии личинок образуют кулиги. Основной причиной такого процесса становится увеличение плотности популяции саранчи. Подтверждением этого факта служит эксперимент с зеркалами, когда кобылка, видя множество своих отражений, начинала превращение в саранчу.

Сбившиеся в стаю насекомые ведут себя как единый организм, организованно двигаясь в одном направлении, перелетая при этом огромные расстояния. В пути они не только уничтожают всю растительность, но и поедают более слабых сородичей.

Польза и вред саранчи

Жизнь и смерть Саранчи, почему они такие прожорливые

Наибольший урон доставляют полчища саранчи, уничтожающие поля и насаждения. Однако рядового обывателя, которому нет дела до сохранности урожая, больше интересует ответ на вопрос, кусается ли саранча. Насекомое вкушает исключительно растительную пищу и человека оно не кусает, в отличие от своего собрата кузнечика.

Не менее животрепещущий вопрос, едят ли саранчу. Прямокрылые насекомые – самые употребляемые после муравьев. В африканских странах ее жарят, подмешивают в лепешки. Арабские женщины несколько веков назад могли приготовить 2 десятка блюд из саранчи. Кулинарные рецепты потеряли свою актуальность ввиду дефицита ингредиентов.

В Калифорнии во времена нашествий саранчи устраивались целые пиры. Отловленных насекомых замачивали в маринаде, затем толкли и готовили супы. Японцы маринуют в соевом соусе и обжаривают. Словом, рецептов приготовления саранчи существует множество, только не все могут оценить ее вкус по достоинству, не столь из-за недоступности, сколько из брезгливости.

Как возникают стаи?

Пустынная или африканская саранча — это разновидность короткорогатого кузнечика из семейства Acrididae. Обычно они живут одни и наносят человеку незначительный ущерб, но в случае, когда окружающая среда благоприятна для них долгое время (часто это происходит после сильных дождей или циклонов), но не хватает пищи, — они собираются в огромные колонии. По мере того, как их становится больше, насекомые меняют свое поведение на групповое. Меняется их цвет и размер — от коричневого до розового.

Жизнь и смерть Саранчи, почему они такие прожорливые

Пустынная саранча

Проблема в том, что пустынная саранча обычно обитает в засушливых районах около 30 стран, расположенных между Западной Африкой и Индией. Площадь ареала ее обитания составляет примерно 16 млн кв. км, и рядом с этой территорией живет маленькое количество людей. Поэтому первые стаи саранчи сложно обнаружить быстро.

Причины нынешнего распространения связаны с дождями 2018-2019 годов. Влажные и благоприятные условия на юге Аравийского полуострова позволили трем поколениям саранчи распространиться незамеченными, сообщает ООН. К началу 2019 года первые стаи направились в Йемен, Саудовскую Аравию и Иран, далее размножались, а затем переместились в Восточную Африку. Следующие стаи сформировались в Эритрее, Джибути и Кении.

Насколько велики эти стаи и чем это грозит?

Исследователи из Кении сообщали о самых крупных стаях, которые включали в себя 200 миллиардов насекомых, такой рой может съесть за сутки столько же пищи, сколько хватило бы, чтобы прокормить 84 млн человек. Они могут преодолевать до 150 км в день и откладывают яйца. Соответственно, саранчи становится только больше, в ООН считают, что ее численность может увеличиться в 500 раз.

Власти стран, попавших в зону угрозы катастрофического размножения этих насекомых, опасаются, что налеты саранчи могут привести к упадку сельского хозяйства, который позже вызовет голод (ранее эти страны уже страдали от наводнений и засухи). По данным ООН, пострадать могут более 20 млн человек.

А для тех, кто предпочтет прочитать об ощущениях человека, попавшего в центр роя саранчи, советуем книгу американской писательницы Лоры Инглз-Уайлдер «На берегу тенистого ручья», где она пишет про встречу с роем саранчи — о том, что она чувствовала, как насекомые тысячами рыскали под ее ногами и летали в воздухе, и слышала «миллионы кусающих и жующих челюстей».

Коммуникация насекомых в стае

Большие сообщества саранчи перелетной не смогли бы сохраняться долго, если бы они не общались между собой. В стае для общения они используют звуковые и зрительные сигналы, прикосновения, применяют химические раздражители в виде запахов. Для того чтобы издавать звуки, у насекомых сформировались специальные органы. Так, саранча издает стрекотание, или звук стридуляции, который вызывается при помощи потирания лапками или крыльями других частей тела с определенной частотой и ритмом, для чего на них есть зубчики (80-90 штук), расположенные по краям.

Другие звуки насекомые производят при помощи мембран, расположенных на брюшке, – это щелчки и хлопки, также они могут стучать головой по стеблям, листьям или земле. Ученые предполагают, что для координации перемещения больших стай используется и эхолокация. Перелетная саранча, сбившись в огромные кулиги, насчитывающие иногда до миллиона особей, мигрирует на определенной местности, перелетая с одного поля на другое и уничтожая все вокруг.

Какие были последствия в прошлом?

В течение XX века было зарегистрировано шесть случаев нашествия саранчи, один из них длился 13 лет.

В 2013 году Мадагаскар столкнулся с нашествием саранчи, что привело к продовольственному кризису. Для проведения крупномасштабной кампании по борьбе с чрезвычайными ситуациями потребовалось финансирование в размере $22 млн. Без финансовой помощи под угрозой оказались бы безопасность и средства к существованию около 13 млн человек, что составляет почти 60% всего населения острова.

В июне 1993 года насекомые уничтожили урожаи Эфиопии, Судана, Эритреи, Сомали и Джибути. В период 1986–1989 годов саранча поразила около 30 африканских стран. В 1988 году международная помощь достигла почти $250 млн, а с января по июль того же года было использовано более 3 млн литров пестицидов. Но это лишь еще больше усугубило уничтожение урожая.

Что можно сделать?

Надежного способа борьбы с нашествием саранчи не существует — появление и быстрые перемещения насекомых трудно предсказать, хотя это пытаются сделать с помощью дронов. Если это сработает, насекомых можно опрыскивать пестицидами с самолетов и беспилотных летательных аппаратов, с помощью которых саранчу уничтожают за относительно короткое время.

Сейчас уже ведутся исследования, чтобы найти благоприятные для окружающей среды пестициды, быстро уничтожающие насекомых (перспективные разработки состоят из спор гриба Metarhizium acridum, содержащего специальный токсин, убивающий только саранчу и связанных с ней кузнечиков). Есть и более безумные идеи — например, Китай решил отправить в Пакистан 100 тыс. уток, которые, по задумке властей, защитят урожай от насекомых.

До сих пор лучшая тактика — опрыскивание саранчи до того, как насекомые прилетят в регион. Однако так не поступила ни одна страна, кроме Мавритании.

Теперь эта саранча навсегда?

Продолжительность жизни саранчи обычно составляет около 3-5 месяцев в зависимости от погоды и экологических условий. Поскольку пустынная саранча размножается быстро, нельзя предсказать, как долго будет длиться ее распространение.

Самый эффективный способ бороться с насекомыми — ликвидировать их на ранней стадии, пока они не стали атаковать урожаи целых стран, об этом заявил Рик Оверсон из Университета Аризоны. Если упустить этот момент, то полностью ликвидировать эпидемию практически невозможно, самый прямолинейный метод — сбрасывать сотни миллионов литров пестицидов на насекомых, что навредит и человеку, и окружающей среде, а также не решит проблему до конца.

К тому же, это очень дорого, в 2003–2005 годах на борьбу с пустынной саранчой в Африке потратили $450 млн, в результате чего урожай был уничтожен на $2,5 млрд. Однако если не делать совсем ничего, стаи саранчи смогут поразить до 20% Земли, причем среди них — 65 и без того беднейших стран мира.

Другие исследователи считают, что человечество не должно пытаться полностью уничтожить саранчовые рои только потому, что это может иметь непредвиденные, каскадные экологические последствия.

России что-нибудь грозит?

Чисто технически саранча может достичь и России — например, в 1954 году рой саранчи смог добраться из Северо-западной Африки в Великобританию. Однако нашествия насекомых пока не зафиксировали ни в одном российском регионе. Саранчовые вредители в РФ в этом году будут находиться в основном «в депрессивном состоянии», но в ряде регионов они могут нанести вред посевам, сообщили в Россельхозцентре при Минсельхозе. Однако в ведомстве сказали, что обработают часть урожая пестицидами заранее.

Борьба с вредителем

Жизнь и смерть Саранчи, почему они такие прожорливые

Агротехнические мероприятия

Профилактическим средством противодействия саранче (в тех районах, где есть высокая вероятность массированного нашествия вредоносных насекомых) необходимо производить тщательную и глубокую обработку (вспашку) почвы, которая уничтожает капсулы с яйцами.

Весной рекомендуется производить глубокое боронование земли, что истребляет кладки, которые были сформированы уже после вспашки.

Химические способы борьбы

Эффективно защитить насаждения при беспрецедентной прожорливости и массовости саранчи возможно лишь с применением химических способов защиты растений.

При массовой концентрации личинок саранчи на одном участке, применять ядохимикаты  со сроком действия не менее тридцати дней. Для протравки и уничтожения насекомых берут такие препараты как «Карате», «Конфидор», «Имидж», но возможно эффективное использование ядов для борьбы с колорадским жуком.

Хороший результат показывает системный препарат «Клотиамет ВДГ», который обеспечивает надежную защиту от саранчи на протяжении трех недель. Данный яд хорош тем, что его можно эффективно использовать в баковой смеси с прочими микроудобрениями, средствами защиты и стимуляторами роста растений, но необходимо предварительно провести тест на совместимость с прочими химикатами.

Эффективно уничтожают саранчу (как личинки, так и взрослых насекомых) такие препараты, как «Гладиатор» и «Дамилин». Инсектицид «Дамилин» оказывает негативное воздействие на личинок, замедляя их развитие и нарушая сроки формирования хитиновой оболочки тела, в результате чего насекомые погибают. Большим плюсом препарата является его низкая токсичность.

Маскировка и защита

Много видов саранчи, обитающих во влажных тропиках, имеют предупредительную окраску. Яркие или контрастные цвета, в которые окрашено их тело или крылья, предупреждают о том, что насекомое ядовито. В теле таких саранчовых есть яд, накапливающийся из растений, которыми они питаются. Если прикоснуться к такому насекомому, то оно выделяет неприятную на вкус и запах пену.

Другие виды саранчи, которые не имеют „химического оружия», обычно бывают маскировочных цветов. Окраска насекомых меняется в зависимости от места обитания, поэтому цвет многих из них подобен листьям, травинкам или камешкам.

Жизнь и смерть Саранчи, почему они такие прожорливые

Некоторые центрально-европейские виды саранчи способны почти полностью слиться с фоном, который их окружает, и их практически невозможно заметить. Если такое насекомое напугать, оно сразу же летит прочь, а прежде чем приземлиться и снова стать „невидимым», раскрывает ярко-голубые или красные крылья, которые отпугивают врага.

Ареал и места обитания

Все без исключения виды саранчи — обитатели открытых пространств, что объясняется их рационом. Дело в том, что эти насекомые предпочитают питаться злаками, которые в большинстве своем светолюбивы. Вместе с тем, местообитания разных видов могут существенно различаться. По этому признаку виды саранчи принято делить на две группы.

Жизнь и смерть Саранчи, почему они такие прожорливые

  1. Одни виды явно тяготеют к участкам, покрытым густым и однородным травянистым покровом, поэтому обитают на лугах, в степях, саваннах и тростниковых зарослях по берегам водоемов.
  2. Другие отдают предпочтение участкам с голой поверхностью, испещренной редкими кустарничками и пучками травы, поэтому встречаются в пустынях и полупустынях, предгорьях и на выходах скальных пород.

Удивительно то, что по природе своей саранча… безвредна. В обычных условиях эти насекомые ведут одиночный образ жизни и наносят растительности ущерба не больше, чем милые всем кузнечики. Но в отличие от последних у саранчи может происходить коренная перестройка инстинктов, биохимических процессов и физиологии.

Пусковым механизмом для изменений служит голод. Если кузнечики обитают преимущественно в умеренно влажных и богатых растительностью местах, то саранча, привязанная к сухим биотопам, нередко сталкивается с сезонной нехваткой пищи или циклическими засухами, нередкими в степях и полупустынях.

Когда кормовая база критически истощается, насекомые волей-неволей вынуждены концентрироваться на участках, где сохранилась хоть какая-то трава. Вот тут и начинается самое интересное!

Обычно стая саранчи летит со скоростью 10-15 км/ч на высоте до 600 м, хотя отдельные стаи отмечали на высотах от 2 до 6 км. Наиболее благоприятны для полета безветрие или слабый ветер, при сильных порывах саранча садится на землю и пережидает неблагоприятную погоду. Насекомые предпочитают лететь в светлое время суток с короткими остановками на кормежку, но иногда полет может продолжаться и ночью.

Жизнь и смерть Саранчи, почему они такие прожорливые

За сутки летящая стая способна преодолеть 80-120 км, а за весь период миграции перемещается на сотни и тысячи километров. Исторически очагами массового размножения являются Северная и Центральная Африка, Аравийский полуостров, Иран, Пакистан, север Индии, Афганистан.

Из этих засушливых областей стаи саранчи летят туда, где влаги и корма больше: из Северо-Западной Африки — на Пиренейский полуостров (в отдельных случаях залетали даже в Англию), из Центральной Африки — в Египет, из Аравийского полуострова — на Ближний Восток, из Центральной Азии — в Казахстан, Туркменистан, на юг России.

Грозные налеты саранчи

Налет всегда начинается внезапно и для наблюдателя выглядит как черная туча на горизонте, приближающаяся со зловещим шелестом. По мере приближения «тучи» становится ясно, что она неоднородна, и вот уже полчища насекомых заполоняют все пространство вокруг.

Саранча летит так плотно, что увернуться от нее невозможно: насекомые попадают в лицо и рот, ползают по рукам, падают на землю, хрустят под ногами, а выжившие особи снова взлетают. За считанные минуты они затмевают солнце, покрывают сплошным слоем землю, здания, деревья, домашних животных, транспортные средства, проникают во все щели, забиваются в дома.

Каждая особь старается откусить то, на чем сидит. Тут следует заметить особо, что взрослые мигрирующие особи саранчи отличаются удивительной всеядностью, не свойственной нимфам и одиночным имаго.

Жизнь и смерть Саранчи, почему они такие прожорливые

Поэтому налетевшая саранча сжирает всю растительность, которую видит. В первую очередь от нее страдают хлеба, бахчевые и технические культуры — эти лакомства достаются авангарду стаи.

Но так как налет может длиться от нескольких часов до пары суток, то прилетевшие позже набрасываются на все, что недоели первопроходцы: плодовые деревья, сорняки, продукты и текстиль растительного происхождения.

Во время этого пира повсюду слышен шум от движения множества челюстей. Каждое насекомое за свою жизнь поглощает около 300 г пищи — вроде бы немного, но если учесть, что стаи саранчи исчисляются миллионами и миллиардами особей, то масштабы потерь в сельском хозяйстве просто колоссальны. Когда стая улетает, место пиршества превращается в безжизненную землю, на которой, словно печальные памятники человеческому горю, торчат голые останки деревьев.

Неудивительно, что люди воспринимали нашествия саранчи как наивысшую кару, посланную Богом.

В древности они совершенно не могли противостоять подобной беде, а уже со времен Средневековья предпринимались попытки сдержать наступление:

  1. саранчу пытались отпугивать дымом и серой,
  2. разжигали на пути пеших кулиг огненные барьеры,
  3. давили ногами и копытами скота,
  4. били всем, что попадется под руку.
  5. В XX веке к этим методам добавились пылесосы и огнеметы.

Но многочисленность саранчи превозмогала все.

Сражение с саранчей

Обуздать полчища удалось, лишь изучив биологию этих насекомых. Оказалось, что наиболее уязвима саранча на стадии яиц и нимф. Кубышки легко уничтожить, распахивая почву, а нимф убивают инсектицидами или заражают паразитическим грибком метаризиумом. Последний способ особенно хорош, так как совершенно безопасен для окружающей среды, а размножение грибка в популяции саранчи может поддерживаться и в последующих поколениях без помощи человека.

Весьма показателен пример Украины, где в прошлые века саранча была обычным насекомым на юге страны. Она размножалась в тростниковых зарослях в дельте Днепра, откуда совершала опустошающие налеты на земледельческие центральные районы, временами достигая Польши и Литвы. После распашки целинных степей и введения севооборота много яиц стало погибать при обработке земли, и сейчас саранча здесь редка.

Жизнь и смерть Саранчи, почему они такие прожорливые

Еще более впечатляющим примером является саранча Скалистых гор (Melanoplus spretus). Это единственный аборигенный вид саранчи в Северной Америке, чьи очаги размножения находились у подножия Скалистых гор, и откуда он совершал налеты на равнинные штаты Колорадо, Небраска, Канзас, Миссури и Миннесота. Американские фермеры не могли одолеть эти полчища до тех пор, пока предгорья не были распаханы, в результате чего эта саранча… вымерла!

Впрочем, это единственный вид саранчи, который постигла такая судьба — все остальные вполне благополучны и многочисленны. За пределами сельскохозяйственных районов эти насекомые играют заметную роль в экосистемах, так как служат кормом для многих видов птиц и зверей: цесарок, куропаток, мелких соколов, коршунов, птиц-секретарей, во́ронов, воро́н, дроф, сурикатов, диких свиней, бородавочников. Нередко отмечались случаи поедания саранчи травоядными копытными, но в оценке этого явления исследователи расходятся. Одни говорят, что дикие антилопы и домашний скот охотно пользуются такой случайной подкормкой, другие свидетельствуют, что после поедания саранчи отмечался падеж скота.

Как саранчу едят

Кстати, Библия раскрывает перед нами еще один любопытный факт: в Евангелии от Матфея упомянуто, что Иоанн Креститель, живя в пустыне отшельником, питался акридами и диким медом. Мало кто догадывается, что же это за акриды такие? А это ни что иное как саранча. Обилие этих насекомых на Ближнем Востоке издавна побуждало людей найти им хоть какое-то полезное применение, поэтому древние евреи и арабы часто употребляли саранчу в пищу, особенно во время ее налетов. В современной ближневосточной кухне она уже не занимает столь видного места, зато является обычным продуктом в Китае и Таиланде.

Жизнь и смерть Саранчи, почему они такие прожорливые

Ткани саранчи практически не содержат жира, зато богаты белком и минералами, что ставит ее в ряд диетических продуктов. Кулинарной ценности ей добавляет и высокая калорийность. Способы приготовления этих насекомых не претерпели изменений за долгие века. Чаще всего пойманную саранчу варят до размягчения, а затем обжаривают в масле с солью и специями, если же хотят заготовить впрок, то после варки насекомых высушивают, пересыпав солью. Саранча, приготовленная подобным образом, становится хрустящей, а по вкусу напоминает нечто среднее между курятиной и картофельными чипсами (или жареными каштанами).

Идеальный климат для вредителей

Ученые считают, что главная причина нашествия саранчи на восток Африки кроется в изменении климата. Обильные осадки в нынешнем году и влажная почва создали идеальные условия для размножения насекомых. А сильный ветер помог вредителям широко распространиться по региону.

Жизнь и смерть Саранчи, почему они такие прожорливыеВзрослые крылатые особи могут преодолевать за сутки расстояния до 150 км². На одном квадратном километре могут находиться от 40 до 80 миллионов насекомых. За один день рой способен уничтожить значительное количество сельскохозяйственных культур, которых хватило бы на пропитание 35 тысяч человек.

Охота на саранчу в Кении

Кенийские фермеры одними из первых начали противостояние с насекомыми. Однако сразу стало ясно, что для защиты полей и угодий собственных сил не хватает.

Местные жители охотятся на саранчу только ночью, когда вредители не активны и прячутся на растениях и деревьях. Жители республики вручную собирают насекомых при свете фонарей и факелов. Затем мешки с «уловом» доставляют на одну из фабрик компании The Bug Picture. Там их измельчают, получая корм для некоторых видов животных и удобрения.

«В течение февраля мы собрали 2,5 тонны саранчи, а один из наших самых больших результатов — 400 кг за ночь. И это было сделано примерно 25–30 людьми», – сообщила основатель фирмы Лора Стэмфорд.

Компания платит кенийским общинам за сбор вредителей. Так оставшиеся без посевов фермеры хоть как-то могут минимизировать ущерб и прокормить семьи.

Однако ручной отлов саранчи не может остановить распространение паразитов. Скоро у насекомых начнется период размножения, и их численность возрастет в десятки раз. Что еще хуже — синоптики вновь прогнозируют дожди, которые создадут идеальные условия для вредителей.

Жизнь и смерть Саранчи, почему они такие прожорливые

Саранча «объедает» Эфиопию

Для Эфиопии нынешнее нашествие саранчи стало самым крупным за последние 25 лет. Ущерб нанесен уже более чем 365 гектарам пахотных земель по всему государству. Как минимум 76 деревень и небольших городов остались без средств к существованию.
Больше всего страдают центральный и северный регионы африканской республики. В середине февраля начался сезон дождей, эксперты ожидают ухудшения ситуации по всей стране уже к концу марта.

Населению Эфиопии, которое и без того страдает от голода и недостатка средств, придется столкнуться с еще более жесткими условиями существования.

Жизнь и смерть Саранчи, почему они такие прожорливые

Масштаб растет

Удержать полчища насекомых в рамках Эфиопии и Кении не удалось. Вредители заполоняют северную часть Танзании. Власти республики стараются минимизировать ущерб: с самолетов над полями распыляются ядовитые вещества. Временно это дало результаты, но основная масса саранчи еще только на подходе.

Жители Южного Судана также прочувствовали на себе вред, который наносят насекомые. Они добралась до Центральной и Восточной Экваториальных провинций, где уничтожали посевы и пастбища. И без того страдающее от голода население страны оказалось в еще более сложной ситуации.

На данный момент к борьбе с паразитами готовится Уганда. Продовольственная и сельскохозяйственная организация ООН (FAO) выделила африканскому государству средства, которые пойдут на покупку специального оборудования: транспорт, средства индивидуальной защиты, техника для наблюдения за перемещением насекомых и насосы для распыления яда против них. Фермеры опасаются, что применение пестицидов негативно скажется на экологии и будущем урожае.

В прошлом году стаи саранчи достигли Джибути, Судана, Эритреи и Сомали. Так что эти страны тоже не чувствуют себя в безопасности, хотя пока еще не столкнулись со стихийным бедствием.

Неутешительный прогноз

В 2020 году от нашествий саранчи пострадали около 2,5 миллиона человек. По самым неблагоприятным прогнозам, к концу мая 2021 года данная цифра составит около 3,5 миллиона.

Саранча уничтожает не только сельскохозяйственные культуры, но и многие другие растения, которыми фермеры кормят скот. Таким образом, вредитель почти не оставляет местным жителям шансов на пропитание. Кроме того, нельзя забывать и об экономическом ущербе от вредителей.

Меры защиты

Для профилактики и борьбы с саранчой проводят следующие мероприятия:

  • Для уничтожения кубышек перелетной саранчи, применяется глубокая вспашка земли.
  • Для снижения численности азиатской саранчи и сокращения мест, пригодных для откладки яиц, применяют метод осушения и дальнейшего использования плавней рек и озер под разведение сельскохозяйственных культур.
  • Для химической обработки посевов различных зерновых культур, с целью уничтожения личинок, проводят опрыскивания препаратами пестицидами: Карбофос, Фуфан, Сумитион, Шерпа; пастбища и сенокосные угодья обрабатывают препаратами: Децис Экстра, Фастак, Фьюри.

Интересные факты

  • Есть много тропических видов саранчи, которые не стрекочут.
  • Некоторые виды саранчовых одним прыжком преодолевают расстояние, в 200 раз превышающее длину их тела.
  • Тела настоящих саранчовых могут иметь самые разнообразные цвета и цветовые вариации. Кроме того, существуют полосатые, пятнистые и крапчатые насекомые.
  • У саранчи, живущей в Европе, стрекотание отдельных видов настолько отличается, что самки „узнают» самца своего вида по „голосу».
  • Один из крупнейших видов саранчовых — это Tropidacris cristatus, родиной которых является Коста-Рика. Один орнитолог принял эту саранчу за диковинную птицу и поймал её для экспозиции зоологического музея.