«Каспийский монстр» — почему самый большой в мире экраноплан прекратил свое существование (4 фото + видео)

Великий советский кораблестроитель Ростислав Алексеев всю свою жизнь посвятил морю. Он не был капитаном далекого плавания, но почти 50 лет строил экранопланы, экранолеты, яхты и корабли. Знаменитым детищем инженера был экраноплан «Каспийский монстр». Алексеев получил травму на испытании одного из экранолетов и умер 8 февраля 1980 года, в этом же году «монстр» потерпел аварию. После недельного плавания на мелководье без должного внимания экспериментальный конструкторский шедевр затонул.

Его проект послужил основой для создания ракетоносца, движимого с помощью аэродинамического экрана, — «Лунь», который стал главным экспонатом парка «Патриот». Но, к сожалению, судьба прародителя военных экранопланов «Каспийского монстра» оказалась менее радужной.

История создания 240-тонного летательного аппарата

В середине 1960-х годов производилось проектирование, вычислялись основные характеристики самого большого гибриднодвижущегося аппарата КМ (корабль-макет). После выхода в свет корабля, главным конструктором которого являлся Алексеев, зарубежные спецслужбы расшифровали буквы КМ на борту экранолета как «Каспийский монстр».

«Каспийский монстр» — почему самый большой в мире экраноплан прекратил свое существование (4 фото + видео)
Ростислав Алексеев — создатель «Каспийского монстра»

Данное название закрепилось за пределами Советского Союза, а вскоре российские газетчики и сами испытатели стали называть махину не иначе как «монстр». Подобное имя отлично подходило аппарату, так как его длина была 92 метра, размах крыльев почти 40 метров, а те, кто видел экранолет, не уставали восхищаться его габаритами и мощью.

КМ был перспективным проектом. Его хотели использовать в военных целях и для работы спасателей. Документы подтверждали, что «Каспийский монстр» — это корабль, так как он лишь на несколько метров поднимался над водой и по конструкторским особенностям был приближен к лодкам. Но, скорее, это был аппарат-амфибия, потому что управляли им летчики.

«Каспийский монстр» — почему самый большой в мире экраноплан прекратил свое существование (4 фото + видео)
«Потомок» КМ — экранолет «Лунь»

В 1966 году готовый корабль-макет спустили на воду с верфи Нижнего Новгорода, после чего он был переправлен на полигон в Каспийск.

Испытания «длиною в жизнь»

В год спуска на воду «Каспийский монстр» приступил к испытаниям. Первый самостоятельный «полет» был осуществлен в плавучем доке под удивленные взоры сотрудников и устрашающий звук двигателей.

Непредсказуемый, напористый, непревзойденный, имевший всеобщее уважение конструктор Алексеев отдал приказ запустить все десять двигателей в доке. Шум нарастал, тросы, удерживающие машину, напряглись, забор, ограждающий док, начал ломаться. Сам док сорвался с места, рвались стальные канаты, сдвигались якоря. Тогда удовлетворенный увиденным Ростислав Евгеньевич отдал приказ «глушить двигатели». Экранолет показал на что способен, при этом тяга во время испытания в доке соответствовала лишь 40% от возможной, номинальной.

«Каспийский монстр» — почему самый большой в мире экраноплан прекратил свое существование (4 фото + видео)
Летающая амфибия

Первый полет в открытых водах осуществлял сам конструктор и лучший пилот-испытатель Логинов. Испытания длились 15 лет, за штурвалом все время находились лучшие пилоты советского времени.

Но после смерти Алексеева во время очередного испытания из-за ошибки пилотирования произошла авария. Экранолет опустился на воду и после недели «скитаний» затонул на 20-метровой глубине. Хвост 22-метровой махины был виден над водой и долго напоминал о случившемся. Так закончилось существование самого большого, вместительного экраноплана на Земле, который ни разу не выполнил свои стратегические цели.

Еще больше интересного о «Каспийском монстре» и его создателе смотрите в видео.